26 أكتوبر 2017 – أكدت محكمة الاستئناف العليا في البحرين اليوم على مصادرة الأصول وحل جمعية الوعد (المعروفة أيضا باسم جمعية العمل الوطني الديمقراطي)، أكبر مجموعة علمانية يسارية معارضة في البلاد. وكانت وعد هي آخر مجموعة معارضة رئيسية تعمل رسميا في البحرين بعد حل جمعية الوفاق الوطنية الإسلامية في يوليو / تموز 2016. تكرر منظمة أميركيون من أجل الديمقراطية وحقوق الإنسان في البحرين إدانتها الكاملة للقرار التعسفي بحل جمعية وعد وتدعو حكومة البحرين إلى وقف هجومها على المعارضة السياسية السلمية فورا.

أطلقت وزارة العدل والشؤون الإسلامية إجراءات حل جمعية وعد في 6 آذار / مارس 2017، مشيرة إلى ادعاءات لا أساس لها “بالتحريض على أعمال إرهابية وتعزيز العنف والإطاحة بالقوة للنظام السياسي” بعد أن أصدرت الجمعية بيانا وصفت فيه البحرين بأنها تعاني من “أزمة سياسية دستورية”. وكانت اتهامات وزارة العدل تتعلق أيضا ب “دعم وعد لجمعية الوفاق”، ووصفها المزعوم للأفراد الثلاثة الذين أعدمتهم الحكومة في يناير / كانون الثاني 2017 – الذين تعرضوا للتعذيب لتقديم اعترافات كاذبة – بأنهم “شهداء”. وفي 31 أيار / مايو 2017، قبلت محكمة أدنى اتهامات وزارة العدل وحكمت بحل جمعية وعد والاستيلاء على ممتلكاتها. استأنف جمعية وعد القرار، لكنه تم تأكيد ذلك اليوم. ووفقا لوسائل الإعلام الحكومية، فإن الحكم كان يستند جزئيا إلى حجة أن “المجتمع لا يمكن أن يدعي ممارسة حريته في التعبير” لأنه يفشل “في الاعتراف بالدستور”. وتجري الآن تصفية ممتلكات الجمعية و “أودعت في خزينة الدولة “.

اتخذت الحكومة إجراءات مماثلة ضد أكبر مجموعة سياسية في البحرين، الوفاق، في 14 حزيران / يونيو 2016، عندما وافقت محكمة بحرينية على تعليق الجمعية في غضون ساعات من تلقي الطلب من وزارة العدل. وقامت السلطات على الفور بتنفيذ الأمر، وتجميد ممتلكات المجموعة، ووقف موقعها على شبكة الإنترنت، وإغلاق مقرها. وفي 17 تموز / يوليو 2016، بعد أن عجلت السلطة القضائية بالإجراءات القانونية، أكدت المحكمة المدنية العليا في البحرين الأمر وحلت جمعية الوفاق رسميا. وأيدت محكمة الاستئناف المدنية العليا الثانية الحل في 22 أيلول / سبتمبر. يقضي الامين العام لجمعية الوفاق، الشيخ علي سلمان، حاليا حكما بالسجن لمدة اربع سنوات بسبب خطاب سياسي ألقاه.

حلت الحكومة مجموعة أخرى من المعارضة السياسية، أمل، في عام 2012، وهي حاليا تحتجز فاضل عباس، زعيم المجتمع اليساري الأصغر، الوحدوي، بتهم مرطبتة بتغريدات.

ليست هذه المرة الأولى التي تستهدف فيها السلطات البحرينية جمعية وعد وأعضائها. فقد تعرض مقر الجمعية للهجوم مرتين، وواجهت مرارا التعليق أو التهديد به. وظلت السلطات البحرينية تُخضع أمينها العام السابق، إبراهيم شريف، باستمرار لمختلف أشكال المضايقات القضائية. في 20 آذار / مارس 2017، اتهم المسؤولون شريف ب “التحريض على الكراهية ضد النظام” وضد “فصائل من المجتمع” بموجب المادتين 165 و 172 من قانون العقوبات البحريني يسيي رسائل كتبها على وسائل التواصل الاجتماعي. وكان شريف قد سجن في الفترة من 2011 إلى 2015، ثم مرة أخرى من 2015 إلى 2016 على اتهامات مماثلة ناجمة عن مشاركته في الحركة المؤيدة للديمقراطية والخطب التي ألقاها. وقد يواجه الآن السجن لمدة ثلاث سنوات أخرى. كما واجه زعماء آخرين من جمعية وعد، بمن فيهم زوجة شريف، فريدة غلام، والأمين العام السابق راضي الموسوي، مضايقات قضائية منتظمة، بما في ذلك الحظر التعسفي على السفر مؤخراً.

وقال حسين عبد الله المدير التنفيذي ل ADHRB: “بدأت السلطات البحرينية أسوأ حملة ضد المجتمع المدني والسياسي منذ عام 2011، والحكم اليوم هو علامة رسمية على أن الحكومة لا تنوي تغيير مسارها. وأضاف، ” قبل انتخابات مجلس النواب في البرلمان البحريني المتوقع في عام 2018 ، من الواضح أن الحكومة تحاول التخلص من أي معارضة رسمية. وقد حث المجتمع الدولي، والحلفاء الرئيسيون مثل الولايات المتحدة، البحرين على فتح المجال السياسي لمشاركة المعارضة الحقيقية – عليهم مطابقة الخطاب مع الضغط الفعلي للإصلاح، أو أن الانتخابات القادمة ستكون مهزلة تعتبرها السلطات “تقدّم”. إن جماعات المعارضة الرسمية ووسائل الإعلام المستقلة والوسائل الأخرى للإعراب عن النقد السلمي هي ضرورية لاستقرار البلد – الا أن السلطات قد أزالت كل هذه المؤسسات في البحرين.”

مع قرار اليوم بالموافقة على حل جمعية وعد، أكدت حكومة البحرين عزمها على إغلاق كل مساحة للمعارضة السياسية الرسمية. تدعو ADHRB حكومة البحرين إلى إعادة مجموعات المعارضة المنحلة فورا، بما في ذلك جمعيتي وعد والوفاق، والإفراج دون قيد أو شرط عن جميع السجناء السياسيين، ورفع جميع القيود المفروضة على حرية التعبير وتكوين الجمعيات والتجمع.