في الأسابيع القليلة الماضية، اتخذت الحكومة البحرينية تدابير متزايدة لتجريم حرية الرأي والتعبير عبر وسائل التواصل الاجتماعي، مستهدفة بالتحديد حسابات الناشطين بحملة قانونية جديدة وتهديدات متزايدة. تدين منظمة أمريكيون من أجل الديمقراطية وحقوق الإنسان في البحرين بشدة هذا القمع الشديد لحرية التعبير وتدعو البحرين إلى تعديل جميع التشريعات التي تجرم بشكل مباشر أو غير مباشر حق الإنسان الأساسي في حرية التعبير. بالإضافة إلى ذلك، ندعو البحرين إلى الإفراج الفوري عن جميع المعتقلين المحتجزين لممارسة حقهم في حرية التعبير.

في 20 مايو 2019، أعلن المدير العام للإدارة العامة لمكافحة الفساد والأمن الاقتصادي والإلكتروني في وزارة الداخلية أن المديرية أجرت تحقيقاً في حسابات وسائل التواصل الاجتماعي وتوصلت الى أنّ “هناك حسابات تشجع على الفتنة وتضر بالسلام المدني، النسيج الاجتماعي والاستقرار وأن هذه الحسابات كانت تدار في الغالب من قبل أفراد في إيران وقطر والعراق والبلدان الأوروبية، أو” الهاربين المدانين غيابياً “. وادعى المدير العام أن هذه الحسابات كانت متورطة في “تنفيذ خطة منهجية لتشويه صورة البحرين وشعبها”، وشدد على أهمية عدم التعامل مع هذه الحسابات لتجنب المساءلة.

والجدير بالذكر أن البلدان المدرجة في إعلان الإدارة العامة لمكافحة الفساد والأمن الاقتصادي والإلكتروني في وزارة الداخلية هي جميع الدول التي لجأ إليها النشطاء والشخصيات السياسية السابقة بعد الفرار من البحرين. وقد حدد الإعلان على وجه التحديد الناشط سيد يوسف المحافظة كأحد “الهاربين” الذين يديرون هذه الحسابات. المحافظة هو نائب رئيس منظمة سلام للديمقراطية وحقوق الإنسان وعضو مجلس إدارة مركز البحرين لحقوق الإنسان، وهو الآن في المنفى في ألمانيا. كما استدعوا حسن عبد النبي الستري، الذي يقيم حالياً في أستراليا.

عقب إعلانGDAEES ، أعلنت لجنة مجلس النواب البحريني للشؤون الخارجية والدفاع والأمن الوطني عن مشروع قانون بشأن “إساءة استخدام” وسائل التواصل الاجتماعي ، والتي حددها رئيس اللجنة على أنها ” تضر بسلامة المجتمع، وتسبب الانقسام” كما أشار الرئيس إلى أن مشروع القانون سيركز على تشديد العقوبات على “التشهير والإهانة ونشر الإشاعات والتعدي على الأفراد والهيئات والكيانات ومؤسسات الدولة. ثم عدل ملك البحرين المادة 11 من عداد البحرين – تمديد قانون مكافحة الإرهاب خارج إقليم البحرين ليشمل المسؤولية الجنائية لأي شخص لديه تصريحات يزعم أنه يدعم الإرهاب.

في 30 مايو 2019، نشرت وزارة الداخلية البحرينية تغريدة تحتوي على رسالة من قسم الجرائم الإلكترونية فيGDAEES ، والتي نصت على “مكافحة جرائم الإنترنت: أولئك الذين يتابعون التحريض على الروايات التي تشجع على الفتنة وينشرون وظائفهم سيُحاسبون قانونياً”. وفي اليوم نفسه، أفاد أفراد بحرينيون أنهم مستهدفون برسالة من قسم الجرائم الإلكترونية، جاء فيها: “عزيزي المواطن، احرص على عدم متابعة الحسابات التي تحرض على الكراهية ونشر الشائعات لأنك ستكون مسؤولاً قانونياً.

لقد كان قانون مكافحة الإرهاب في البحرين واسع النطاق بالفعل، مما يقيّد عدداً من الحقوق المحمية، مثل حقوق التعبير والتجمع وتكوين الجمعيات. ينتهك التشريع التزامات البحرين بموجب العهد الدولي الخاص بالحقوق المدنية والسياسية (ICCPR) ويتعارض مع الإعلان العالمي لحقوق الإنسان (UDHR)، وكلاهما يوفران حماية لحريات الفكر والرأي والتعبير والتجمع وتكوين الجمعيات، والحق في التحرر من الاعتقال التعسفي. بالإضافة إلى ذلك، خلال دورة البحرين الثالثة لعملية المراجعة الدورية الشاملة (UPR) قدمت ثلاث دول توصيات بشأن إصلاح نظام مكافحة الإرهاب في البحرين، والذي قبلتها البحرين جميعها. علاوة على ذلك، تلقت البحرين 12 توصية تتعلق بالحق في حرية التعبير والتجمع خلال دورتها الثالثة، والتي قبلتها البحرين بعشر منها. ومع ذلك، بدلاً من إصلاح قانون مكافحة الإرهاب وحماية حرية التعبير على النحو الذي أوصت به لجنة حقوق الإنسان وكما وافقت عليه البحرين خلال عملية الاستعراض الدوري الشامل، فإن تعديل البحرين لقانون مكافحة الإرهاب يوسع الآن نطاق التغطية ليشمل أولئك الموجودين خارج البحرين ويمتد ليحمل المجرمين المسؤولية تجاه الأفراد الذين يمتلكون ببساطة أو يشاركون المعلومات حول الأنشطة التي تعتبر غير قانونية بموجب قانون مكافحة الإرهاب – وبالتالي يوسع نطاقها القمعي.

سبق للمملكة اتخاذ إجراءات صارمة ضد الانتقادات عبر الإنترنت. تم استهداف المدافع البارز عن حقوق الإنسان نبيل رجب ومضايقته لاستخدامه وسائل التواصل الاجتماعي. في 21 فبراير 2018 ، حكمت المحكمة الجنائية العليا في البحرين على نبيل بالسجن لمدة خمس سنوات بتهم ذات دوافع سياسية تتمثل في “نشر شائعات كاذبة في وقت الحرب” و “إهانة السلطات العامة” و “إهانة دولة أجنبية” الناجمة فقط عن التغريدات ومشاركة تغريدات تنتقد التعذيب في السجون البحرينية والحرب على اليمن. تم تأييد الحكم الصادر في 31 ديسمبر 2018، وقد استنفذ نبيل رجب الآن جميع سبل الانتصاف القانونية ، وسيظل في السجن حتى عام 2023. عام 2018 أيضاً، تم اعتقال عضو البرلمان البحريني السابق علي راشد العشيري لتغريده عن مقاطعة الانتخابات – اعتبرت الحكومة أن هذه التغريدات “تنتقد الانتخابات البرلمانية القادمة في البلاد”. وقد أُدين فيما بعد بانتهاك الانتخابات من خلال “استخدام القوة أو التهديد أو التدخل أو بالمشاركة في التجمعات أو المظاهرات” وحُكم عليه بالسجن لمدة شهر.

المدير التنفيذي لـ  ADHRB يقول: “يجب أن يُثار القلق بشكل كبير في المجتمع الدولي بشأن القضاء الشديد على جميع أشكال حرية التعبير واستهداف الناشطين والمدافعين عن حقوق الإنسان في البحرين، مثل توجيه التهم للبحرينيين بالإرهاب لمجرد إعجابهم بتغريدة ترفضها الحكومة البحرينية. لقد أغلقت المملكة بالفعل حيزاً مدنياً كبيراً، ويعاني العالم الافتراضي من هذا المصير نفسه. لا توجد طرق متاحة للبحرينيين للتعبير عن آرائهم أو انتقاداتهم بسلام. يجب على المجتمع الدولي أن يجتمع للضغط على البحرين لإجراء تغييرات ملموسة لفتح المجال وحماية الحريات الأساسية، بما في ذلك الحق في حرية التعبير “.

إن الإجراءات المتزايدة التي تتخذها البحرين لقمع النشطاء والمعارضة عبر الإنترنت، على الصعيدين المحلي والخارجي، سيكون لها تأثير خطير على حرية التعبير. تشعر ADHRB بقلق بالغ إزاء استمرار الاعتداءات التي تشنها البحرين على حرية التعبير والانتقاد عبر الإنترنت، وتدعو المملكة إلى تعديل قوانينها التقييدية والإفراج عن المعتقلين بموجب تهم متعلقة بحرية التعبير.