Declaración escrita del HRC: Bajo el disfraz de la lucha contra la corrupción, Arabia Saudita suprime los derechos y libertades

Con ocasión del 37º período de sesiones del Consejo de Derechos Humanos, la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos presentó una declaración escrita al Consejo sobre los abusos de los derechos humanos que se están produciendo en Arabia Saudita durante la campaña anticorrupción del Príncipe Heredero Mohammed bin Salman.

Bajo el disfraz de la lucha contra la corrupción, Arabia Saudita suprime los derechos y libertades

Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB) quisiera aprovechar esta oportunidad en la 37ª sesión del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas para discutir la campaña anticorrupción de Arabia Saudita. Nos preocupa que el Príncipe Heredero Mohammed bin Salman esté utilizando la campaña como una forma de arrestar a los príncipes rivales y consolidar el poder, mientras mantiene a los acusados de corrupción en prisión preventiva prolongada sin las debidas protecciones procesales. Nos preocupa además la supresión más amplia de la disidencia pacífica y el aumento del número de ejecuciones en el reino desde que bin Salman se convirtió en Príncipe Heredero a finales de junio de 2017.

Barrido de corrupción

El 4 de noviembre, el Rey Salman bin Abdulaziz ordenó la formación de un comité presidido por el Príncipe Heredero y encargado de investigar la corrupción. El comité está facultado para “emitir órdenes de arresto, prohibir viajes, congelar cuentas [bancarias] y […] tomar las medidas que considere necesarias para tratar con los implicados en la corrupción pública”[1].

El 5 de noviembre de 2017, el Príncipe Heredero ordenó el arresto de docenas de personas, entre ellas ex ministros y actuales ministros y príncipes. Para el 9 de noviembre, los funcionarios habían detenido e interrogado a 208 personas por presunta corrupción, y suspendido alrededor de 1.700 cuentas bancarias nacionales personales[2]. Mientras que el Fiscal General de Arabia Saudita estimó que “por lo menos 100.000 millones de dólares han sido mal utilizados a través de la corrupción sistemática y la malversación durante varias décadas”, la Cámara de Comercio e Industria de Riad estimó que 800.000 millones de dólares habían sido malversados[3].

Si bien la corrupción en Arabia Saudita y en la familia real más específicamente es algo así como un secreto a voces, bin Salman ha utilizado la campaña como una forma de consolidar el poder y eliminar a los rivales políticos.

Consolidación del poder

Durante muchos años, el liderazgo de las tres agencias de seguridad del reino – el ejército regular, los servicios de seguridad interna y la Guardia Nacional de Arabia Saudita (SANG) – se había “distribuido entre las ramas” de la familia real saudita para asegurar un equilibrio de poder.[4]

Sin embargo, bajo el pretexto de combatir la corrupción, bin Salman ordenó el arresto del Príncipe Mutaib bin Abdullah por cargos de corrupción. Bin Abdullah era un hijo predilecto del Rey Abdullah y fue considerado una vez un contendiente al trono.[5] También era el comandante de la SANG. La SANG tiene 100.000 hombres y es considerada casi un “ejército paralelo”, mientras que tiene una considerable influencia entre las tribus del reino.[6] En su lugar, el Rey Salman nombró al joven e inexperto Príncipe Khalid bin Ayyaf Al Muqrin, del que se sabe poco.

Este movimiento se basa en decisiones reales anteriores. A principios de 2015, el Rey Salman nombró a bin Salman Ministro de Defensa, otorgándole influencia sobre la política militar. En junio de 2017, el Rey destituyó a Mohammed bin Nayef de su cargo como el poderoso Ministro del Interior, reemplazándolo por alguien más joven y menos experimentado. En julio de 2017, el Rey Salman firmó un decreto que transfería las responsabilidades de seguridad e inteligencia del Ministerio del Interior a la recién creada Presidencia de Seguridad del Estado, supervisada directamente por el Rey, reduciendo significativamente el poder del Ministerio del Interior[7].

Estos movimientos erosionaron el equilibrio de poder establecido al distribuir las carteras de los servicios de seguridad a diferentes ramas familiares, al tiempo que sirvieron para consolidar el control y la influencia del Rey y el Príncipe Heredero sobre los servicios de seguridad.

Preocupaciones sobre los derechos humanos

También ha habido preocupaciones por la tortura. Si bien algunos de los detenidos han estado bajo arresto domiciliario en el lujoso Ritz-Carlton de Riad, los funcionarios han torturado presuntamente a otros detenidos. Según Middle East Eye, durante su detención, “algunos altos cargos fueron golpeados y torturados tan gravemente durante su arresto o los interrogatorios subsiguientes que requirieron tratamiento hospitalario”[8].

También ha habido preocupaciones en torno a la falta de garantías procesales, ya que muchos detenidos no han sido acusados oficialmente de cometer ningún delito ni han sido llevados ante un juez. En cambio, han permanecido detenidos durante varios meses sin cargos formales, sino sólo por sospecha de “corrupción”, que aún no se ha definido, ya que el Fiscal General no ha enumerado cargos específicos. Sin embargo, algunos detenidos han conseguido su liberación pagando una cuota, a veces de hasta 1.000 millones de dólares de los EE.UU. Según Adam Coogle de Human Rights Watch, “esto parece estar llevando fuera de cualquier cosa que se asemeje a un proceso legal claro. Si las autoridades saudíes no ofrecen una oportunidad de defensa legal, entonces esto no es más que un chantaje.”[9]

Esta rápida detención de decenas de personas sin las debidas garantías procesales es similar a la detención en septiembre de 2017 de docenas de disidentes pacíficos por parte de bin Salman. En septiembre de 2017, las autoridades detuvieron al menos a 16 personas consideradas críticas con bin Salman. Los detenidos habían abogado por reformas políticas suaves. Entre ellos se encuentran destacadas figuras religiosas, escritores, periodistas, académicos y activistas como Abdulaziz al-Shubaily e Issa al-Hamid, miembros fundadores de la Asociación Saudita de Derechos Civiles y Políticos (ACPRA), una organización de derechos humanos[10]. A principios de octubre, las autoridades detuvieron a 22 personas acusadas de “incitar contra el orden público” en los medios de comunicación social, y luego detuvieron a otras 24 personas por “promover mentiras y exageraciones en los medios de comunicación social”[11].

Además de supervisar un amplio programa de supresión de la libertad de expresión, Mohammed bin Salman también ha supervisado un dramático aumento del número de ejecuciones. A lo largo de 2017, Arabia Saudita ejecutó a 143 personas. Desde principios de 2017 hasta el 21 de junio, el reino ejecutó a 39 personas. Sin embargo, desde que bin Salman se convirtió en Príncipe Heredero a finales de junio, el reino ha ejecutado a más de 100 personas más. Entre ellas se encuentran cuatro manifestantes pacíficos que fueron condenados después de haber sido torturados para que confesaran haber cometido crímenes de terror espurios. Además, a finales de julio, el Tribunal de Apelación confirmó las condenas a muerte de 15 hombres, que fueron declarados culpables de espionaje para el Irán, pero cuyos juicios se vieron gravemente empañados por juicios injustos, cargos ridículos y confesiones obtenidas mediante tortura[12]. Además de los 15 hombres, hay otras 17 personas en el corredor de la muerte por delitos de expresión y reunión pacífica. Entre ellos hay siete menores, entre ellos Ali al-Nimr, Dawood al-Marhoon, Mujtaba al-Suwaiket, Salman al-Quraish, Abdullah al-Sareeh, Abdulkareem al-Hawaj y Abdullah al-Zaher. Corren el riesgo de una ejecución inminente, ya que varios han agotado sus recursos legales.

Conclusión

Si bien Arabia Saudita se enfrenta a importantes problemas relacionados con la corrupción, la campaña anticorrupción de Mohammed bin Salman Al Saud ha suscitado graves preocupaciones sobre la centralización del poder y el silenciamiento de disidentes y opositores pacíficos. En el curso de la operación, el Príncipe Heredero ha consolidado su control sobre los tres principales servicios de seguridad del reino y ha extendido su poder personal a través del cargo de Rey. En términos más generales, bajo la supervisión de bin Salman, el reino ha visto un dramático aumento de las ejecuciones y sentencias de muerte relacionadas con la actividad política disidente pacífica.

Recomendaciones

La ADHRB pide al Gobierno de Arabia Saudita que:

  • Poner fin a las detenciones arbitrarias de los detenidos y liberarlos inmediata e incondicionalmente sin fianza, o presentar inmediatamente cargos fundamentados contra ellos de acuerdo con las normas internacionales de aplicación de la ley;
  • Celebrar los juicios de manera transparente y en un tribunal que respete las garantías procesales y las normas internacionalmente reconocidas de juicios justos;
  • Facultar inmediatamente a un comité independiente e imparcial para que investigue las denuncias de tortura contra los detenidos y enjuicie y responsabilice a los funcionarios responsables de los abusos y la tortura;
  • Liberar inmediatamente a todos los prisioneros de conciencia y retirar todos los cargos contra ellos;
  • Establecer inmediatamente una moratoria en el uso de la pena de muerte con el objetivo de abolir la pena capital.

                            

[1] “A Series of Anti-Graft Royal Orders Announced, related Committee led by Crown Prince Formed,” Saudi Press Agency, 4 November 2017, http://www.spa.gov.sa/viewstory.php?lang=en&newsid=1684252.

[2] Center for International Communication, “Statement by the Attorney General of the Kingdom of Saudi Arabia,” Kingdom of Saudi Arabia, 9 November 2017, https://cic.org.sa/2017/11/statement-by-the-attorney-general-of-the-kingdom-of-saudi-arabia-2/; Stanley Carvalho and Tom Arnold, “Saudi graft inquiry spreads beyond borders as UAE examines bank accounts,” Reuters, 9 November 2017, https://www.reuters.com/article/us-saudi-arrests/saudi-graft-inquiry-spreads-beyond-borders-as-uae-examines-bank-accounts-idUSKBN1D91BL.

[3] Saeed Azhar and Joshua Franklin, “Saudi Arabia faces battle to repatriate assets after corruption crackdown,” Reuters, 9 November 2017, https://www.reuters.com/article/us-saudi-arrests-assets/saudi-arabia-faces-battle-to-repatriate-assets-after-corruption-crackdown-idUSKBN1D91LT.

[4] David D. Kirkpatrick, “Saudi Crown Prince’s Mass Purge Upends a Longstanding System,” New York Times, 5 November 2017, https://www.nytimes.com/2017/11/05/world/middleeast/saudi-crown-prince-purge.html.

[5] Katie Paul, “Saudi prince, relieved from National Guard, once seen as throne contender,” Reuters, 4 November 2017, https://www.reuters.com/article/us-saudi-government-defence-newsmaker/saudi-prince-relieved-from-national-guard-once-seen-as-throne-contender-idUSKBN1D40VG.

[6] Katie Paul and Stephen Kalin, “Saudi mass arrests jolt markets but many see overdue swoop on corruption,” Reuters, 7 November 2017, https://www.reuters.com/article/us-saudi-arrests/saudi-mass-arrests-jolt-markets-but-many-see-overdue-swoop-on-corruption-idUSKBN1D71NN; “Mapping the Saudi State Chapter 5: The National Guard,” Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain, 3 August 2015, https://www.adhrb.org/2015/08/mapping-the-saudi-state-chapter-5-the-national-guard/.

[7] “Presidency of State Security: A vision for development and prosperity,” Saudi Gazette, available at http://saudigazette.com.sa/article/513537/SAUDI-ARABIA/State-Security.

[8] David Hearst, “EXCLUSIVE: Senior Saudi figures tortured and beaten in purge,” Middle East Eye, 9 November 2017, http://www.middleeasteye.net/news/exclusive-senior-figures-tortured-and-beaten-saudi-purge-1489501498.

[9] Ben Hubbard and David D. Kirkpatrick, “Saudi Arabia Squeezes Detainees as It Tries to Seize Assets,” New York Times, 20 November 2017, https://www.nytimes.com/2017/11/20/world/middleeast/saudi-arabia-corruption.html.

[10] “At Least 16 More Arrests in Saudi Arabia Amid Succession and Qatar Crisis,” Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain, 28 September 2017, https://www.adhrb.org/2017/09/at-least-16-more-arrests-in-saudi-arabia-amid-succession-and-qatar-crisis/.

[11] “Saudi Arabia arrests 22 for spreading online videos,” AlJazeera, 5 October 2017, http://www.aljazeera.com/news/2017/10/saudi-arabia-arrests-22-spreading-online-videos-171005084136674.html.

[12] “Saudi Arabia: Death sentence upheld on appeal for 15 men,” Amnesty International, 24 July 2017, https://www.amnesty.org/en/documents/mde23/6786/2017/en/.

[1] “Saudi Arabia: Death sentence upheld on appeal for 15 men,” Amnesty International, 24 July 2017, https://www.amnesty.org/en/documents/mde23/6786/2017/en/.