Declaración escrita del HRC: La libre expresión del CCG y la crisis de Qatar

Con ocasión del 37º período de sesiones del Consejo de Derechos Humanos, la BADDH presentó una declaración escrita al Consejo en la que se señalaba el aumento de los ataques a la libertad de expresión en todos los Estados árabes del Golfo tras el estallido de la crisis diplomática en torno a Qatar.

La libertad de expresión en el CCG y la crisis de Qatar

Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB) aprovecha esta oportunidad en el 37º período de sesiones del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas para plantear serias preocupaciones por la continua supresión del derecho a la libre expresión y a la opinión en los Estados del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG). También planteamos nuestra preocupación por las repercusiones en los derechos humanos del actual aislamiento diplomático de Qatar por parte de los demás Estados del CCG, que incluye la persecución de personas y activistas debido a los comentarios en apoyo de Qatar.

Libertad de expresión y de opinión

Bahrein

Oficialmente, la constitución de Bahrein garantiza el derecho a la libre expresión. Sin embargo, en la práctica varias leyes restringen el derecho a la libertad de expresión, en particular la ley antiterrorista de 2006 (actualizada desde entonces), la Ley de prensa y publicaciones de 2002 (actualizada desde entonces), la Ley sobre el delito cibernético de 2015 y varias disposiciones del Código Penal.

Entre las personas a las que el Gobierno de Bahrein ha tomado como objetivo por ejercer su derecho a la libertad de expresión se encuentra el jeque Ali Salman, el Secretario General de la mayor sociedad de oposición política de Bahrein, actualmente disuelta, Al-Wefaq. Las fuerzas de seguridad arrestaron al jeque Salman en diciembre de 2014. En junio de 2015 fue condenado por cargos de libertad de expresión derivados de un discurso político que había pronunciado. Finalmente fue condenado a nueve años de prisión. Salman se enfrenta ahora a nuevos cargos por presunta colusión con Qatar en 2011, por los que puede recibir hasta cadena perpetua.

Las fuerzas de seguridad también han atacado con frecuencia a Nabeel Rajab, el Presidente del Centro de Derechos Humanos de Bahrein. Rajab fue detenido recientemente en junio de 2016. Se ha enfrentado a numerosos cargos derivados de comentarios en Twitter, y en entrevistas de televisión y prensa. El 16 de enero de 2018, un tribunal confirmó su condena de dos años por dar entrevistas. Puede que se enfrente a 15 años de prisión por sus comentarios en Twitter si se mantiene la sentencia.

Arabia Saudita

Varias leyes restringen la libertad de expresión en la Arabia Saudita, entre ellas la antigua ley antiterrorista de 2014, la nueva ley antiterrorista de noviembre de 2017 y la Ley contra el delito cibernético de 2007. Las autoridades han utilizado esas leyes para enjuiciar a los defensores de los derechos humanos y a los disidentes, entre ellos Essam Koshak y Salman al-Awda.

Las autoridades arrestaron al activista Essam Koshak en enero de 2017. Mientras estaba detenido, fue interrogado acerca de su trabajo de exposición de la corrupción y defensa de la libertad de expresión, en particular las opiniones que expresó en su cuenta personal de Twitter. A principios de septiembre de 2017, las autoridades detuvieron al prominente clérigo Salman al-Awda por los comentarios que hizo en Twitter expresando su apoyo a la reconciliación entre Arabia Saudita y Qatar.

Emiratos Árabes Unidos

Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) no respetan el derecho a la libertad de expresión y de opinión. Las autoridades utilizaron la ley antiterrorista de 2014, la ley sobre el delito cibernético de 2012 y varias disposiciones del Código Penal para restringir la libertad de expresión mientras se dirigen contra los activistas y los defensores de los derechos humanos[1].

Los funcionarios de los Emiratos Árabes Unidos han atacado repetidamente al prominente defensor de los derechos humanos Ahmed Mansoor. El 20 de marzo de 2017, las fuerzas de seguridad lo arrestaron y desde entonces lo mantienen en detención arbitraria. Se le ha acusado de utilizar los medios de comunicación social para “publicar información falsa y rumores” y “promover un programa sectario e incitado al odio”[2].

El 15 de marzo de 2017, un tribunal de los Emiratos Árabes Unidos condenó al periodista jordano Tayseer al-Najjar a tres años de cárcel y le impuso una multa de 500.000 dirhams (136.000 dólares) por “insultar los símbolos del Estado” en un post de Facebook que publicó en 2014 cuando aún vivía en Jordania, en el que criticaba las políticas de los Emiratos Árabes Unidos hacia Israel y Gaza. 3] Dos semanas más tarde, el 29 de marzo de 2017, un tribunal condenó al Dr. Nasser bin Ghaith a diez años de prisión, incluyendo los cargos derivados de los comentarios críticos que hizo en Twitter.

Kuwait

Los funcionarios kuwaitíes invocan la Constitución, las disposiciones del Código Penal, la Ley de Impresión y Publicación, la Ley de Uso Indebido de las Comunicaciones Telefónicas y de los Dispositivos de Intercepción, la Ley de Reuniones Públicas y la Ley de Unidad Nacional para restringir la libertad de expresión[4].

El 27 de noviembre de 2017, las autoridades condenaron a más de 60 personas a prisión por su participación en manifestaciones en el parlamento de Kuwait en 2011 denunciando la corrupción. Al menos 16 personas fueron condenadas por delitos que incluían el insulto al emir y la ofensa a la policía[5].

A principios de enero de 2018, se informó de que el Gobierno había comenzado a redactar una nueva ley que regularía la publicación en Twitter y en otros sitios de redes sociales no contemplados en la Ley de medios electrónicos de 2016. El texto del proyecto dice: “Se prohíbe el uso de Twitter como medio de molestia o agresión contra otros”, en clara violación del derecho a la libre expresión[6].

Omán

Las autoridades de Omán restringen la libertad de expresión y de opinión en gran medida mediante la Ley de telecomunicaciones de 2002 y la Ley sobre el delito cibernético de 2011. En particular, el Gobierno ha atacado a los periódicos, con funcionarios que han cerrado varios sitios de noticias en los últimos años, mientras que arrestan y encarcelan a los activistas.[7]

El 19 de noviembre de 2017, el Tribunal de Apelación de Mascate confirmó el veredicto de tres años de prisión para el activista de Internet Hassan Al-Basham[8]. Un mes antes, el 5 de octubre de 2017, el Tribunal Supremo de Omán había emitido su fallo definitivo en el caso del periódico az-Zaman, cerrándolo definitivamente[9]. El periódico estaba cerrado desde agosto de 2016, después de que publicara un artículo en el que se acusaba a altos cargos de corrupción. El Gobierno también ha atacado a otros medios de comunicación, incluidos los periódicos Mowaten y al-Balad. Mowaten fue bloqueado en todo Omán en el Día Mundial de la Libertad de Prensa, el 14 de enero de 2016. Al-Balad se vio obligado a dejar de publicar en 2016 después de ser continuamente acosado por los funcionarios.[10]

Qatar

Aunque la Constitución de Qatar garantiza el derecho a la libertad de expresión y de opinión, varias leyes, incluidas las disposiciones del Código Penal y la Ley sobre el delito cibernético de 2014, restringen este derecho. Las leyes penalizan la difusión de “noticias falsas” en línea, o la publicación de información que “viola los valores o principios sociales”. El Código Penal prevé hasta cinco años de cárcel por críticas al Emir[11].

En noviembre de 2017, el Gobierno bloqueó el acceso a Doha News, debido a un editorial que había publicado en octubre de 2016 criticando la ley de delitos cibernéticos.[12] En octubre, Skype confirmó que estaba bloqueado en Qatar.[13]

La crisis de Qatar y los derechos humanos

El 5 de junio de 2017, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein y Egipto cortaron sus vínculos con Qatar debido a su activa política exterior, a las acusaciones de que Qatar patrocina el terrorismo y a sus vínculos con el Irán. Además, ordenaron a todos los ciudadanos qataríes que vivían en sus territorios que se marcharan en 14 días, y prohibieron a sus propios ciudadanos que viajaran o residieran en Qatar. También cerraron su espacio aéreo a los aviones de Qatar. Arabia Saudita cerró su frontera terrestre con Qatar y prohibió a los barcos con bandera de Qatar atracar en sus puertos. Esto es importante porque Qatar depende de las importaciones por tierra y mar para satisfacer sus necesidades básicas.[14]

El 25 de mayo de 2017, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos bloquearon a Al-Jazeera en sus territorios[15]. Los Gobiernos saudí y bahreiní también detuvieron a personas acusadas de expresar su simpatía por Qatar. Además de Salman al-Awda, las autoridades saudíes arrestaron al clérigo Awad al-Qarni, quien twitteó en apoyo de la reconciliación saudí – qatarí[16]. Las autoridades bahreiníes arrestaron al abogado Isa Faraj Al Bou Rashid por cargos de libre expresión después de que presentara una demanda que cuestionaba la legalidad del bloqueo de Qatar[17].

Recomendaciones

ADHRB hace un llamamiento a los Gobiernos del CCG para que pongan en libertad de forma inmediata e incondicional a todas las personas detenidas y acusadas de delitos contra la libertad de expresión, y para que retiren todos los cargos contra ellas. Asimismo, pedimos a los Estados del CCG que deroguen todas las leyes que penalizan el derecho universal a la libertad de expresión y de opinión, y que reformen toda ley que restrinja indebidamente este derecho para que se ajuste a las normas reconocidas internacionalmente.

ADHRB también pide a Arabia Saudita, Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos que levanten el bloqueo de Qatar, permitan la importación de alimentos y liberen de forma inmediata e incondicional a las personas detenidas o acusadas como consecuencia de la crisis política de Qatar.

                            

[1] “Annual Report: United Arab Emirates: events of 2016,” Human Rights Watch, 2017, https://www.hrw.org/world-report/2017/country-chapters/united-arab-emirates.

[2] “UN raises concern over human rights in UAE,” AlJazeera, 10 January 2018, http://www.aljazeera.com/news/2018/01/raises-concern-human-rights-uae-180110045834391.html.

[3] “UAE court sentences Jordanian journalist Tayseer al-Najjar to prison,” Global Voices, 16 March 2017, https://advox.globalvoices.org/2017/03/16/uae-court-sentences-jordanian-journalist-tayseer-al-najjar-to-prison/.

[4] “Annual Report: Kuwait: events of 2016,” Human Rights Watch, 2017, https://www.hrw.org/world-report/2017/country-chapters/kuwait.

[5] “Kuwait: Mass Convictions for 2011 Protest,” Human Rights Watch, 18 December 2017, https://www.hrw.org/news/2017/12/18/kuwait-mass-convictions-2011-protest.

[6] “Kuwait: Government plans law to regulate publishing on Twitter,” Gulf Centre for Human Rights, 5 January 2018, http://www.gc4hr.org/news/view/1761.

[7] “Annual Report: Oman: events of 2016,” Human Rights Watch, 2017, https://www.hrw.org/world-report/2017/country-chapters/oman.

[8] “Oman: Court of Appeal again upholds the sentence against Internet activist Hassan Al-Basham,” Gulf Centre for Human Rights, 27 November 2017, http://www.gc4hr.org/news/view/1737.

[9] “Oman Supreme Court ruling closes ‘Azamn’ newspaper forever,” Gulf Centre for Human Rights, 8 October 2017, http://www.gc4hr.org/news/view/1703.

[10] Sophie Marianos, “Omani Journalist Released from Prison,” Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain, 2 November 2017, https://www.adhrb.org/2017/11/omani-journalist-released-from-prison/.

[11] “Annual report: Qatar: events of 2016, Human Rights Watch, 2017, https://www.hrw.org/world-report/2017/country-chapters/qatar.

[12] “Freedom of the World 2017: Qatar,” Freedom House, 2017, https://freedomhouse.org/report/freedom-world/2017/qatar.

[13] Victoria Scott, “Skype confirms that it is blocked in Qatar,” Doha News, 5 October 2017, https://dohanews.co/skype-confirms-that-it-is-blocked-in-qatar/.

[14] “Qatar crisis: What do you need to know,” BBC, 19 July 2017, http://www.bbc.com/news/world-middle-east-40173757.

[15] “Media Blocked, Threatened in Dispute with Qatar,” Human Rights Watch, 14 June 2017, https://www.hrw.org/news/2017/06/14/media-blocked-threatened-dispute-qatar.

[16] “Saudi Arabia: Prominent clerics arrested,” Human Rights Watch, 15 September 2017, https://www.hrw.org/news/2017/09/15/saudi-arabia-prominent-clerics-arrested.

[17] “Bahrain arbitrarily arrests lawyer after Qatar lawsuit,” Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain, 14 June 2017, https://www.adhrb.org/2017/06/bahrain-arbitrarily-arrests-lawyer-qatar-lawsuit/.