57 ONGs piden la liberación inmediata de Nabeel Rajab antes de su audiencia de apelación del 31 de diciembre.

16 de diciembre de 2018 – Los abajo firmantes hacemos un llamamiento a las autoridades de Bahrein para que pongan en libertad a Nabeel Rajab inmediatamente, revoquen sus condenas y sentencias y retiren todos los cargos contra él. El 31 de diciembre de 2018, el Tribunal de Casación de Bahrein podrá emitir su veredicto en la apelación de la condena de cinco años de prisión que se le impuso por los comentarios pacíficos publicados y retwiteados en su cuenta de Twitter sobre la matanza de civiles en el conflicto del Yemen por la coalición liderada por Arabia Saudí, y las denuncias de tortura en la prisión de Jau.

Nos preocupa que las autoridades tengan la intención de aumentar la pena de prisión de Rajab sin oposición, fijando el 31 de diciembre como fecha para una audiencia y la posible emisión de un veredicto, mientras que la mayoría de los bahreiníes y de los pueblos de todo el mundo se centrarán en las celebraciones de fin de año. No se trata de una preocupación ociosa, ya que el líder de la oposición, el jeque Ali Salman, fue arrestado el 28 de diciembre de 2014 y posteriormente declarado culpable y condenado a cuatro años de prisión tras un juicio injusto. Y el mes pasado, en otro caso presentado contra él por cargos de espionaje, el Tribunal de Apelación revocó su absolución inicial y lo condenó en su lugar a cadena perpetua.

Rajab ha sido un defensor incansable de los derechos humanos durante muchos años, ayudando a fundar y dirigir el Centro de Derechos Humanos de Bahrein y el Centro del Golfo para los Derechos Humanos, ambos miembros de la red IFEX.

Ha estado detenido desde su arresto el 13 de junio de 2016. Durante los primeros nueve meses de su detención estuvo recluido en gran medida en régimen de aislamiento, lo que supone una violación de las normas de las Naciones Unidas en materia de prisión preventiva, y ha sido sometido a un trato humillante. Sus libros, artículos de aseo y ropa han sido confiscados y su celda ha sido frecuentemente allanada por la noche.

Rajab fue condenado a dos años de cárcel en 2017 por cargos de “publicar y difundir noticias falsas que socavan el prestigio del Estado” durante las entrevistas televisivas que concedió en 2015 y 2016 en las que afirmó que las autoridades de Bahrein prohíben la entrada al país de periodistas y trabajadores de los derechos humanos. En 2018 fue condenado a cinco años de prisión por “difundir falsos rumores en tiempos de guerra” por los tweets sobre la tortura en la prisión de Jau y la guerra en el Yemen.

En su 81º período de sesiones, celebrado del 17 al 26 de abril de 2018, el Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria llegó a la conclusión de que la “privación de libertad de Rajab constituye una violación de los artículos 2 y 7 de la Declaración Universal de Derechos Humanos y del párrafo 1 del artículo 2 y del artículo 26 del Pacto, por motivos de discriminación basada en la opinión política o de otra índole, así como en su condición de defensor de los derechos humanos”.

Por consiguiente, instamos a las autoridades de Bahrein a que pongan en libertad a Nabeel Rajab de forma inmediata e incondicional, anulen sus condenas y sentencias y retiren todos los cargos que se le imputan, y lleven a cabo una investigación pronta, imparcial, independiente y efectiva de sus denuncias de malos tratos. Las conclusiones de la investigación deben hacerse públicas y todo sospechoso de responsabilidad penal debe ser llevado ante la justicia en un proceso justo.

Dado que este caso forma parte de una pauta de abusos y hostigamiento contra los defensores de los derechos humanos y los periodistas en Bahrein, también instamos a las autoridades a que pongan fin a todas esas acciones y garanticen el respeto del derecho a la libertad de expresión y la libertad de prensa.

Firmado,

ActiveWatch – Media Monitoring Agency
Adil Soz – International Foundation for Protection of Freedom of Speech
Africa Freedom of Information Centre (AFIC)
Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB)
Arabic Network for Human Rights Information (ANHRI)
Association for Freedom of Thought and Expression (AFTE)
Association of Caribbean Media Workers
Bahrain Center for Human Right
Bytes for All (B4A)
Cairo Institute for Human Rights Studies (CIHRS)
Cambodian Center for Human Rights (CCHR)
Electronic Frontier Foundation (EFF)
Foro de Periodismo Argentino
Freedom Forum
Free Media Movement
Globe International Center
Gulf Centre for Human Rights (GCHR)
Human Rights Watch (HRW)
I’lam Arab Center for Media Freedom Development and Research
Independent Journalism Center (IJC)
Index on Censorship
Initiative for Freedom of Expression – Turkey
International Press Centre (IPC)
Maharat Foundation
Mediacentar Sarajevo
Media, Entertainment and Arts Alliance
Media Institute of Southern Africa (MISA)
Media Rights Agenda (MRA)
Media Watch
Norwegian PEN
OpenMedia
Pacific Freedom Forum (PFF)
Pacific Islands News Association (PINA)
Palestinian Center for Development and Media Freedoms (MADA)
PEN America
Reporters Without Borders (RSF)
Social Media Exchange (SMEX)
Southeast Asian Press Alliance (SEAPA)
South East European Network for Professionalization of Media (SEENPM)
South East Europe Media Organisation
Syrian Center for Media and Freedom of Expression (SCM)
World Association of Community Radio Broadcasters (AMARC)
World Association of Newspapers and News Publishers

Amnesty International
Bahrain Institute for Human Rights
Bahrain Interfaith
Campaign Against Arms Trade
CIVICUS
FIDH under the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
Frontline Defenders
Gulf Institute for Human Rights
ISHR
Martin Annals
MENA Monitoring Group
OMCT under the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
RAFTO
Salam for Democracy and Human Rights