El Senado de los Estados Unidos aprueba una resolución para detener el apoyo de EE.UU. a Arabia Saudita en el Yemen

14 de diciembre de 2018 – Ayer, el Senado de los Estados Unidos (EE.UU.) votó por 56-41 para aprobar una resolución conjunta que pide a los EE.UU. detener su apoyo a la guerra de Arabia Saudita en Yemen. La Resolución Conjunta bipartidista del Senado (S.J.Res 54) – copatrocinada por los Senadores Bernie Sanders (I-VT), Mike Lee (R-UT), y Chris Murphy (D-CT) – aprobó un voto de aprobación de procedimiento el 28 de noviembre, 63-37, y recibió suficientes votos para abrir un debate en el Senado el miércoles 12 de diciembre. Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB) acoge con satisfacción el voto del Senado sobre la resolución conjunta, pero sigue preocupada por el hecho de que los senadores siguieron ofreciendo enmiendas que señalan el apoyo a la guerra en Yemen y a la coalición liderada por los saudíes.

Introducida inicialmente el 28 de febrero de 2018, la S.J.Res 54 es una reprimenda a la participación de Arabia Saudita en la guerra y la crisis del Yemen, así como al hecho de que el Gobierno de los Estados Unidos no haya solicitado la aprobación del Congreso para participar en las hostilidades mediante un apoyo material y logístico sustancial. La resolución conjunta se basa en la Resolución sobre las Potencias de Guerra de 1973 y fue presentada inicialmente en marzo, antes de ser retomada con un amplio apoyo bipartidista tras el brutal asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi. La débil postura de la administración estadounidense sobre el asesinato y la falta de responsabilidad de los altos funcionarios saudíes, basada en las evaluaciones de la CIA sobre la participación del Príncipe Heredero Mohammed bin Salman (MbS), provocó respuestas incrédulas a ambos lados del pasillo. Con esto, el segundo intento de aprobar el S.J.Res 54 se ha visto ahora en gran medida no sólo como una crítica a la participación de EE.UU. en la guerra de Yemen, sino como una reprimenda adicional contra el reino por el asesinato del columnista del Washington Post. Desde que la resolución conjunta se ha abierto a debate ante el Senado, varios senadores han propuesto enmiendas adicionales.

Las reformas de los senadores Sanders y Todd Young (R-IN) buscan restringir aún más el apoyo que se ofrece a Arabia Saudita en Yemen – incluyendo el reabastecimiento en vuelo de aeronaves no estadounidenses que combaten en Yemen (enmienda de Young #4080) – y asegurar que la resolución no se malinterprete como una autorización para las fuerzas militares en Yemen (enmienda de Sanders #4105). Por otra parte, estas enmiendas propuestas fueron acompañadas por un conjunto de cambios peligrosos propuestos por los senadores Tom Cotton (R-AR) y John Cornyn (R-TX) – las enmiendas de Cornyn #4090, #4095 y #4096, las enmiendas de Cotton #4097 y #4098 – le darían al presidente libertad de acción para evaluar los riesgos asociados con la retirada del apoyo a Arabia Saudita, pero también le darían espacio para ampliar el compromiso y el apoyo de EE.UU. en la guerra.

La enmienda 4098 de Cotton sirvió como una amenaza particular, ya que habría añadido excepciones a la eliminación de las fuerzas armadas de los Estados Unidos que incluirían “apoyar los esfuerzos para desbaratar los ataques Houthi contra lugares fuera del Yemen, como los ataques con misiles balísticos, los ataques con vehículos aéreos no tripulados, los ataques marítimos contra buques estadounidenses o internacionales, o los ataques terroristas contra objetivos civiles”. Si bien las enmiendas introducidas por el Senador Cotton no fueron aprobadas, sí lo fueron las enmiendas del Senador Cornyn.

Aunque la resolución conjunta aprobada en el Senado, la propuesta e inclusión de esas enmiendas perjudiciales sirve para subrayar la discordia en el seno del Congreso para llegar a un acuerdo sobre el papel de los Estados Unidos en la guerra del Yemen. Pero aunque el Senado pudo superar parte de esta discordia, los líderes republicanos de la Cámara de Representantes se han negado continuamente a aprobar legislación que aborde el apoyo de EE.UU. a la guerra. Representantes como los congresistas Ro Khanna (D-CA) y Ted Lieu (D-CA) se han opuesto abiertamente durante mucho tiempo a la participación de EE.UU. en la guerra de Yemen. En agosto, el congresista Lieu envió una carta al Inspector General del Departamento de Defensa (D-D) pidiendo una investigación sobre si el personal estadounidense que apoya las operaciones de la coalición saudí y emiratí en Yemen estaba violando las normas de EE.UU., la Ley de Conflictos Armados, el Código Uniforme de Justicia Militar, los estatutos federales o el derecho internacional en su calidad de apoyo a los saudíes y los emiratíes. A pesar del amplio apoyo de la Cámara de Representantes, el Presidente de la Cámara Paul Ryan (R-WI) ha impulsado en cambio un lenguaje, oculto en la Ley Agrícola de 2018, que prohibiría al actual Congreso aplicar la Resolución sobre los Poderes de Guerra a las resoluciones relativas al Yemen. El lenguaje de Ryan fue aprobado por tres votos – 206-203 – ya que la Cámara de Representantes ha estancado los avances del Senado de ayer para detener el apoyo de EE.UU. a Arabia Saudita en Yemen.

Mientras la Casa Blanca sigue desestimando los llamamientos para que se responsabilice a Arabia Saudita de los abusos cometidos en el Yemen y en el caso de Khashoggi, el hecho de que el Congreso no haya transmitido un mensaje unificado no hace sino obstaculizar cualquier avance en la tarea de examinar con mayor rigor el reino del Golfo y evitar que se profundice la cultura de la impunidad en toda la región del Golfo. Además de Jamal Khashoggi, los gobiernos han tomado como objetivo a los disidentes con poca responsabilidad. El clérigo chiíta saudí y activista en pro de la justicia social, el  jeque Nimr al-Nimr fue blanco del gobierno saudí por su activismo, y se presentaron cargos contra él, incluida la desobediencia al gobernante, que penalizan la libertad de expresión. A pesar de ello, fue ejecutado en última instancia tras un juicio injusto en el que las autoridades tuvieron repercusiones mínimas. En Egipto, el estudiante de posgrado italiano Giulio Regeni fue torturado y asesinado por investigar los sindicatos del país, pero las autoridades egipcias han obstaculizado los llamamientos a favor de una investigación.

En Bahrein, las autoridades torturaron a  Kareem Fakhrawi Fakhrawi fue el cofundador del periódico independiente Al-Wasat, y la pena mínima de prisión impuesta a los funcionarios responsables demostró una asombrosa falta de responsabilidad en lo que fue un flagrante ataque a la libertad de expresión. El fotoperiodista bahreiní Ahmed Ismail Hassan fue asesinado en las protestas que rodearon el Gran Premio de Fórmula 1 de 2012 -disparado con munición real en la pierna, seccionando una arteria principal- y los testigos señalan que parecía ser el objetivo por llevar su cámara de vídeo, cubriendo la protesta en su calidad de periodista. En Bahrein, el ataque a los disidentes persiste. El 27 de noviembre de 2018, el futbolista bahreiní Hakeem AlArabi fue detenido en Tailandia en virtud de una notificación roja de INTERPOL. A pesar de tener la condición de refugiado en Australia, Bahrein solicitó la publicación de una notificación roja contra él, en violación de la política oficial del Comité Ejecutivo de INTERPOL, y utilizó a INTERPOL para tomarlo como disidente.

“La votación de la resolución conjunta del Senado sobre el Yemen es un punto de inflexión crítico en la relación de los Estados Unidos con Arabia Saudita”, dice el Director Ejecutivo de la ADHRB, Husain Abdulla. “Sin embargo, los Estados Unidos repetidamente fallan en presentar una sola voz unificada que pida la responsabilidad de Arabia Saudita tanto en el Yemen como dentro del reino. Los esfuerzos de los senadores por socavar totalmente la legislación de ayer ilustran la persistencia de programas divergentes, uno de ellos relacionado con los derechos humanos y el otro, más aún, con la preservación de una asociación con un flagrante violador de los derechos. La incapacidad de dar prioridad a los derechos humanos, incluso en una resolución con un apoyo bipartidista tan amplio, sólo obstaculizará cualquier esfuerzo por poner fin al apoyo de los Estados Unidos a una guerra que el Congreso nunca autorizó y en la que el pueblo estadounidense nunca tuvo voz ni voto. En la Cámara de Representantes, el hecho de que los dirigentes republicanos manipulen otra legislación para frustrar activamente una resolución que ha tenido tan amplio apoyo, incluso de la comunidad internacional, es profundamente lamentable. Si la administración no se mantiene firme, el Congreso de los EE.UU. no debe ni puede dejar de hacerlo. Los miembros de ambas cámaras deben subirse al carro para que haya alguna esperanza de enviar un fuerte mensaje de responsabilidad a Arabia Saudita, y también a los demás Estados del Golfo”.

La votación de ayer sirve como un paso histórico no sólo para retirar el apoyo de EE.UU. a Arabia Saudita para la guerra en Yemen, sino para enviar al gobierno saudí un mensaje de que EE.UU. lo hará responsable de sus abusos de derechos. Observamos la aprobación de la S.J.Res 54, pero seguimos preocupados por las disposiciones sugeridas por los senadores Cotton y Cornyn y los intentos de socavar estos esfuerzos tanto por parte de los senadores como de los representantes en la Cámara. Pedimos a los legisladores de ambas cámaras del Congreso que impulsen un frente unido para que Arabia Saudita rinda cuentas a nivel internacional, y pedimos a los miembros de la comunidad internacional que hagan lo mismo. A menos que el Congreso pueda mantener una voz unificada en esta lucha, cualquier intento de adoptar una postura firme hacia el reino seguirá siendo insuficiente.