Nabeel Rajab se enfrenta a 5 años de prisión cuando el Tribunal de Casación de Bahrein rechaza su última apelación.

31 de diciembre de 2018 – El Tribunal de Casación de Bahrein, su tribunal de última instancia, ha denegado hoy el recurso de apelación del destacado defensor de los derechos humanos de Bahrein Nabeel Rajab y ha confirmado su condena de cinco años de prisión por los tweets y re-tweets críticos con el gobierno de Bahrein y sus políticas. Con esta decisión, Nabeel ha agotado todos los recursos legales para revertir los cargos y permanecerá en prisión hasta 2023. La organización Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB) condena enérgicamente la decisión del tribunal y la sentencia, y pide al Gobierno de Bahrein que ponga en libertad a Nabeel de forma inmediata e incondicional.

El 21 de febrero de 2018, el Tribunal Penal Superior de Bahrein condenó a Nabeel a cinco años de prisión por motivos políticos por “difundir falsos rumores en tiempo de guerra”, “insultar a las autoridades públicas” e “insultar a un país extranjero”. Estos cargos, que violan su derecho a la libertad de expresión, se derivan únicamente de los tweets y re-tweets críticos con la tortura en las prisiones de Bahrein y la guerra en el Yemen. Nabeel apeló el veredicto y tuvo su primera audiencia de apelación el 8 de mayo de 2018. Sin embargo, el tribunal aplazó la audiencia hasta el 20 de mayo. El 20 de mayo, el Tribunal Superior de Apelación del reino aplazó su audiencia hasta el 5 de junio. El 5 de junio, el Tribunal Superior de Apelación confirmó su sentencia de cinco años.

Incluso mientras Nabeel apelaba el veredicto de cinco años, estaba detenido, cumpliendo una condena de dos años de prisión por los cargos de “publicación y difusión de rumores y noticias falsas” derivados de las entrevistas televisivas que concedió en 2015 y 2016. En esas entrevistas, habló de las restricciones a la libertad de prensa en Bahrein. Los funcionarios lo habían arrestado el 13 de junio de 2016 y lo mantuvieron en prisión preventiva antes de este juicio, aunque no lo condenaron a prisión hasta el 10 de julio de 2017. El 16 de enero de 2018, el Tribunal de Casación rechazó el recurso de Nabeel en el caso, confirmando su condena de dos años de prisión.

Nabeel ha estado en la prisión de Jau en Bahrein desde su detención inicial antes de su juicio para ser entrevistado por televisión el 13 de junio de 2016. La prisión de Jau es el principal centro de detención de hombres a largo plazo del país y es conocida por los abusos a los que se enfrentan los reclusos y por sus malas condiciones de vida. Durante su estancia en la cárcel, Nabeel ha estado expuesto a un trato duro y a condiciones de vida inhumanas. Fue mantenido en gran parte en confinamiento solitario durante los primeros nueve meses de su detención. Como resultado de su tratamiento, su salud ha sufrido un importante deterioro. A pesar de ello, los funcionarios de la prisión le han negado una atención médica adecuada, incluso negándose a proporcionarle tratamiento para los cálculos biliares crónicos.

Husain Abdulla, Director Ejecutivo de la ADHRB: “El rechazo de la apelación de Nabeel por parte del Tribunal de Casación es profundamente decepcionante y demuestra que el poder judicial de Bahrein se ha creado para dar el visto bueno a la criminalización de la disidencia y las críticas por parte del gobierno. Esta vez, el único delito aparente de Nabeel es criticar la tortura y una guerra en el Yemen que ha matado a miles de civiles y ha convertido al Estado más pobre del mundo árabe en la peor crisis humanitaria del mundo”. La comunidad internacional debe condenar públicamente la condena de uno de los más destacados defensores de los derechos humanos de Bahréin a cinco años de prisión por cargos falsos, o arriesgarse a facultar aún más al gobierno de Bahréin para actuar con impunidad frente a las normas internacionales”.

Con esta decisión y el rechazo del recurso final de Nabeel, permanecerá encarcelado en la prisión de Jau durante cinco años más, donde su salud corre el riesgo de deteriorarse aún más y corre el riesgo de sufrir acoso y malos tratos. Condenamos enérgicamente la decisión final del Tribunal de Casación e instamos al Gobierno de Bahrein a que anule la sentencia y lo libere inmediata e incondicionalmente. También instamos a la comunidad internacional a condenar la decisión y a instar enérgicamente a las autoridades de Bahrein a que liberen a Nabeel y retiren todos los cargos contra él.