Una tradición de vacaciones represivas en el Golfo Arábigo

28 de diciembre de 2018 – Este artículo se actualizó para reflejar la nueva información relativa al juicio de apelación del defensor de los derechos humanos de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) Ahmed Mansoor, que se aplazó hasta la víspera de Año Nuevo.

20 de diciembre de 2018 – En los últimos años, los Estados del Golfo Árabe, especialmente Bahrein, han considerado los días festivos occidentales como una oportunidad para cometer una amplia gama de abusos políticos y de derechos humanos. Ya sea en el Día de Acción de Gracias, en Navidad o en Año Nuevo, los reinos del Golfo asumen que sus socios occidentales estarán demasiado preocupados como para emitir las críticas internacionales apropiadas que sus acciones merecen.

Justo el año pasado, el día de Navidad, un tribunal militar de Bahrein emitió su fallo en el caso de 18 hombres que habían sido acusados de formar parte de una célula terrorista. El tribunal condenó a seis de los hombres a muerte, a otros siete a siete años de prisión y absolvió a cinco de los acusados. La decisión del tribunal se produjo después de una serie de juicios injustos y largos períodos de detención arbitraria, desaparición forzada y posible tortura. Cuatro de las personas condenadas a muerte apelaron la decisión y, en abril de 2018, el Tribunal Militar de Casación de Bahrein rechazó su última apelación. Al día siguiente, el rey ratificó el fallo, aceptando en última instancia el resultado del juicio militar, que se vio empañado por graves abusos de los derechos humanos y las garantías procesales, pero conmutó las penas de muerte por cadena perpetua.

El Día de Acción de Gracias de este año fue un momento especialmente activo para Bahrein, que celebró sus elecciones para la cámara baja del parlamento el 24 de noviembre, el sábado siguiente al Día de Acción de Gracias. Las elecciones se celebraron con severas restricciones impuestas por el gobierno de Bahrein a la sociedad civil y política. Todas las principales sociedades de la oposición permanecieron disueltas por la fuerza y una nueva legislación prohibió a cualquier persona que hubiera pertenecido a uno de estos grupos políticos presentarse a las elecciones. Asimismo, la legislación prohibía que toda persona que hubiera cumplido seis meses o más de prisión pudiera ocupar un cargo. Esto afectó a una gran parte de la población, dado que alrededor de 4.000 presos políticos siguen en la cárcel, incluido el jeque Ali Salman, líder de una de las principales sociedades de oposición que fue disuelta por la fuerza.

El caso de Sheikh Ali Salman es también indicativo de la historia del Golfo de programar eventos importantes en torno a las fiestas. El jeque Ali fue detenido inicialmente sólo unos días después de Navidad, el 28 de diciembre de 2014, y condenado a cuatro años de prisión por cargos de libre expresión. Actualmente cumple una condena de cadena perpetua por nuevos y ridículos cargos de “espionaje” por comunicaciones con Qatar que se remontan a 2011.

A medida que se acercan las Navidades y el Año Nuevo de este año, hay más de lo que hay que desconfiar en Bahrein. Moosa Abdulla Jaafar, un antiguo estudiante que fue acosado por la policía de Bahrein, torturado y sentenciado a muerte en un juicio injusto, corre actualmente el riesgo de ser ejecutado. Moosa ha apelado su sentencia y se espera que se tome una decisión este año el día de Navidad. También en el día de Navidad de este año, se espera que se celebre una audiencia para Zakeya Isa AlBarboori. Zakeya ha estado en prisión preventiva durante 7 meses y sus abogados aún no han recibido documentos de la fiscalía. Ha sido sometida a una desaparición forzada de más de tres semanas, ya que fue detenida por funcionarios del gobierno que no revelaron su suerte y paradero.

En la víspera de Año Nuevo en Bahrein, el destacado defensor de los derechos humanos Nabeel Rajab se enfrentará a su última audiencia de apelación para su juicio en relación con los tweets y re-tweets que detallan la tortura en la prisión de Jau en Bahrein y la guerra en Yemen. Si se rechaza su apelación, deberá cumplir su condena de cinco años, lo que significa que permanecerá en prisión hasta 2023. Esto se suma a su condena de dos años por dar entrevistas de televisión que se remontan a 2016.

El defensor de los derechos humanos de los Emiratos Árabes Unidos Ahmed Mansoor también tuvo su audiencia de apelación, originalmente programada para la víspera de Navidad, aplazada hasta la víspera de Año Nuevo, el 31 de diciembre de 2018. Ahmed Mansoor se enfrenta a una pena de diez años de prisión por cargos relacionados con la libertad de expresión y su uso de los medios de comunicación social, que los Emiratos Árabes Unidos consideran que “incitan a la sedición y al sectarismo” y “dañan la reputación del Estado”.

Arabia Saudita también ha aprovechado la temporada de vacaciones. El 2 de enero de 2016, el reino llevó a cabo la mayor ejecución en masa del país en más de 30 años, en la que murieron 47 hombres, incluido el jeque Nimr al-Nimr, destacado clérigo chiíta y pacífico activista en pro de la justicia social de la ciudad de Awamiyah, en la Provincia Oriental, conocido por sus fuertes críticas a la monarquía saudita. Para complicar el momento de la ejecución, las autoridades sauditas lo condenaron junto con conocidos terroristas, enviando el mensaje de que el propio jeque Nimr es un terrorista, tratando de ocultar su largo compromiso con la no violencia.

Monica Zuraw es una asociada de la ADHRB