Declaración escrita de HRC43: El continuo fracaso de Bahrein en la aplicación de sus recomendaciones para el EPU

Antes del 4º período de sesiones del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB) presentó una declaración escrita al Consejo sobre el continuo fracaso de Bahrein en la aplicación de sus recomendaciones para el EPU. Continúe leyendo a continuación para ver el texto completo de la declaración, o haga clic aquí para obtener un PDF.

El continuo fracaso de Bahrein en la aplicación de sus recomendaciones para el EPU

Con ocasión del 43º período de sesiones del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB) desea aprovechar la oportunidad para expresar su preocupación por el fracaso y la negativa del Reino de Bahrein a llevar a cabo las reformas sugeridas por los Estados en su tercer ciclo del Examen Periódico Universal (EPU) en 2017. Por el contrario, la gran mayoría de las recomendaciones ofrecidas por otros estados siguen sin cumplirse, aun cuando el Gobierno ha tomado más medidas para frenar la disidencia interna y silenciar la oposición a sus políticas.

Bahrein se sometió al tercer ciclo del EPU en mayo de 2017. Durante su examen, los estados miembros y observadores del CDH de la ONU presentaron 175 recomendaciones. Estas recomendaciones se agruparon en 20 áreas temáticas, que abarcaban desde el derecho a la libertad de expresión hasta el tratamiento de los prisioneros. Debido a la profundidad y amplitud de las recomendaciones, si se aplicaran, darían lugar a reformas en gran escala en los sistemas político, judicial y penal de Bahrein. También levantarían las restricciones y posiblemente ampliarían la esfera en la que podrían operar las organizaciones de la sociedad civil y las sociedades políticas independientes. Si bien el Gobierno apoyó 139 recomendaciones, y observó sólo 36, en gran medida no ha aplicado las recomendaciones o se ha negado a hacerlo, y ha adoptado pocas medidas serias para modificar sus políticas o leyes.

Pasos atrás – la NSA

En noviembre de 2011, la Comisión Independiente de Investigación de Bahrein (BICI) -que había sido nombrada por el Rey Hamad bin Isa AlKhalifa- presentó su informe al rey[1]. El informe de 500 páginas contenía una narración de los acontecimientos que rodearon las protestas en febrero y marzo de 2011, señalando el contexto de las mismas y tratando de identificar cualquier abuso de los derechos humanos cometido por las fuerzas de seguridad en la represión de las protestas. El informe, que fue aceptado por el rey, hizo 26 recomendaciones que trataban de abordar los abusos.[2] Si bien el gobierno afirmó haber aplicado plenamente la mayoría de las recomendaciones,[3] la ADHRB ha encontrado que el gobierno sólo ha aplicado plenamente dos recomendaciones: una de ellas para “conmutar la pena de muerte impuesta por asesinato a raíz de los acontecimientos de febrero/marzo de 2011” (recomendación 1722i); y la segunda “Asegurarse de que [el Organismo de Seguridad Nacional] sea un organismo de recopilación de información de inteligencia sin capacidad de aplicación de la ley ni facultades de detención”. […].” (Recomendación 1718.) Esta última es importante porque la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) era el organismo responsable de supervisar gran parte de la tortura de los manifestantes en 2011.

En 2016, en una ceremonia a la que asistió el profesor Mahmoud Cherif Bassiouni, redactor del BICI, el gobierno afirmó que había completado la aplicación de las 26 recomendaciones del BICI[4], por lo que la importancia del BICI ha disminuido y ha quedado relegado a un segundo plano. Sin embargo, en enero de 2017, sólo cinco meses antes de que Bahrein se sometiera al tercer ciclo del EPU, las autoridades tomaron medidas para revertir algunos de los progresos de la BICI, publicando un decreto que restablecía el poder de detención e interrogatorio de la NSA[5]. Casi inmediatamente después de este anuncio, la NSA atacó una sentada pacífica en la aldea de Duraz, disparando a Mustafa Hamdan, de 18 años de edad, que murió dos meses después. En mayo de 2017, la NSA atacó otra sentada en Duraz, matando a cinco hombres.

Tribunales de Seguridad Nacional

En febrero de 2017, Bahrein aprobó un proyecto de ley que permitía una vez más que los tribunales de seguridad nacional juzgaran a civiles. En 2011, esos tribunales, presididos por miembros del ejército, fueron responsables de la condena de cientos de civiles durante las protestas. El Rey Hamad despojó a los tribunales de sus facultades para juzgar a civiles cuando quedó claro que las autoridades podían gestionar las manifestaciones masivas. Si bien la restitución de los tribunales no anula una recomendación de la BICI, la aprobación del proyecto de ley hace retroceder una medida de los progresos realizados en 2011. En febrero de 2018, un tribunal militar de Bahrein rechazó las apelaciones de tres civiles y un soldado condenados en un juicio masivo, marcando el primer juicio de civiles ante un tribunal militar en Bahrein desde 2011[6].

Restricciones políticas

Durante el tercer ciclo del EPU del reino, el gobierno apoyó varias recomendaciones relativas al derecho a reunirse libremente y formar asociaciones políticas, el derecho a participar en la política libremente y sin obstáculos, y pidió al gobierno que pusiera fin a la persecución de los miembros de la oposición política. A pesar de apoyar estas recomendaciones, el gobierno de Bahrein ha seguido restringiendo la capacidad de los ciudadanos para participar en la política, adoptando amplias medidas para privar del derecho de voto a los musulmanes chiítas, que constituyen la mayoría de la población ciudadana del país.

En junio de 2016, antes del EPU del reino, un tribunal aprobó la suspensión de la Sociedad Nacional Islámica Al-Wefaq, la mayor sociedad de oposición política de Bahrein. Posteriormente, las autoridades congelaron los activos de la sociedad, bloquearon su sitio web y cerraron su sede. El gobierno también atacó a los líderes de Al-Wefaq, en particular al Jeque Ali Salman, el Secretario General de la sociedad. El 4 de noviembre de 2018, sólo dos semanas antes de que el reino celebrara elecciones para la cámara baja del parlamento, Bahrein condenó al jeque Salman a cadena perpetua.

Además de Al-Wefaq, las autoridades atacaron a la Sociedad Nacional de Acción Democrática, también conocida como Wa’ad, la principal sociedad de oposición laica e izquierdista del país y, tras la disolución de Al-Wefaq, la última sociedad de oposición importante de Bahrein. El Ministerio de Justicia y Asuntos Islámicos de Bahrein inició el procedimiento de disolución de Wa’ad el 6 de marzo de 2017. Dos semanas después, las autoridades atacaron al líder de Wa’ad, Ebrahim Sharif, debido a los mensajes que escribió en los medios de comunicación social.

Además de atacar y cerrar las sociedades de la oposición política y sus líderes, el gobierno ha tomado varias otras medidas para limitar la participación de la oposición. El 11 de junio de 2018, el rey firmó una enmienda que prohíbe presentarse a las elecciones a quienes pertenezcan a una organización política disuelta o que hayan sido declarados culpables y condenados a más de seis meses de prisión. Esta medida descalificó efectivamente a un gran número de miembros de la oposición política para presentarse a las elecciones y también garantizó que muchos presos políticos anteriormente encarcelados no pudieran ocupar cargos públicos. Estas medidas fueron acompañadas de nuevas restricciones a la libertad de expresión. Poco antes de las elecciones, los funcionarios detuvieron al ex miembro del Parlamento Ali Rashed AlAsheeri por haber twitteado sobre el boicot de las elecciones.

Además, desde hace mucho tiempo ha habido preocupación por los intentos de manipulación que diluyen la influencia de la población mayoritaria chiíta de Bahrein. Los distritos electorales de Bahrein son de diferentes tamaños, y el mayor de ellos contiene varias veces el número de votantes elegibles que el menor. Como resultado, los votos de muchos de los que no votan por el gobierno, significan poco o nada.

La libertad expresión

El Gobierno también aceptó las recomendaciones relativas al respeto de la libertad de expresión y la libertad de la prensa y los medios de comunicación. Sin embargo, los funcionarios han tomado medidas para restringir estas áreas. En junio de 2017, el Ministerio de Asuntos de Información de Bahrein ordenó la suspensión indefinida de AlWasat, el único periódico independiente de Bahrein, tras la publicación de un artículo sobre la legitimidad de los disturbios rurales en Marruecos.

Tras la suspensión de AlWasat, las autoridades comenzaron a restringir la expresión en línea y la expresión sobre otros medios de comunicación. Con este fin, en febrero de 2018, los funcionarios enmendaron el código penal, aumentando de uno a tres años la pena máxima de prisión por publicar noticias privadas, comentarios o imágenes consideradas difamatorias para el Estado, y elevaron la multa máxima de 500 BD (1.327 dólares de los EE.UU.) a 10.000 BD (26.5333 dólares de los EE.UU.).

Las autoridades también atacaron y bloquearon cientos de sitios web y tomaron medidas para prohibir el contenido relacionado con la política regional o las críticas a la familia real y al Gobierno de Bahrein. Entre los sitios web más destacados que las autoridades de Bahrein han prohibido se encuentran Bahrein Online, la Red Árabe de Información sobre Derechos Humanos, el Centro de Bahrein para los Derechos Humanos, Bahrain Mirror y Al-Quds Al-Araby. Freedom House ha informado de que, hasta agosto de 2018, de los 367 sitios web bloqueados, el 39% había sido prohibido por motivos políticos y el 23% había sido bloqueado por el uso de herramientas para eludir el bloqueo y la censura. Además, de junio de 2017 a mayo de 2018, el gobierno sentenció a siete individuos a un total de 207 meses de cárcel debido a sus actividades en línea, mientras que muchos otros están en juicio o detenidos.[7]

Es fundamental que el Gobierno de Bahrein se tome en serio sus obligaciones en el marco del mecanismo del EPU, ya que no sólo tienen que ver con el actual éxito del propio mecanismo, sino también con la importancia que la aplicación de estas recomendaciones tiene para la situación sobre el terreno en lo que respecta al respeto de los derechos humanos. En última instancia, Bahrein debe adoptar medidas serias para aplicar todas las recomendaciones del proceso del EPU y colaborar activamente con la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos a fin de garantizar que las leyes y prácticas del Reino se ajusten a las normas y reglas internacionales.

                            

[1] “Report of the Bahrain Independent Commission of Inquiry,” Bahrain Independent Commission of Inquiry, 2011, http://www.bici.org.bh/BICIreportEN.pdf.

[2] “Shattering the Façade: A report on Bahrain’s implementation of the Bahrain Independent Commission of Inquiry (BICI),” ADHRB, 16 November 2015, https://www.adhrb.org/2015/11/shattering-the-facade-a-report-on-bahrains-implementation-of-the-bahrain-independent-commission-of-inquiry-bici-four-years-on/.

[3] “Highlights of Bahrain’s Reform Progress 2015,” Bahrain Embassy, 17 September 2015, https://medium.com/@bahrainembdc/highlights-of-bahrain-s-reform-progress-2015-d1863093b945.

[4] “Bahraini Government’s Claims of Having Implemented all BICI Recommendations Are Mere Lip Service,” ADHRB, 13 May 2016, https://www.adhrb.org/2016/05/bahraini-governments-claims-implemented-bici-recommendations-mere-lip-service/.

[5] “Bahrain: Arrest Powers Restored to Abusive Agency,” Human Rights Watch, 31 January 2017, https://www.hrw.org/news/2017/01/31/bahrain-arrest-powers-restored-abusive-agency.

[6] “Seven Years After the 2011 Uprising, Bahrain’s Military Courts Confirm Death Sentences for Civilians,” ADHRB, 21 February 2018, https://www.adhrb.org/2018/02/seven-years-after-the-2011-uprising-bahrains-military-courts-confirm-death-sentences-for-civilians/.

[7] “Internet Freedom Score,” Freedom House, May 2019, https://www.freedomonthenet.org/country/bahrain/freedom-on-the-net/2019.