LOS EMIRATOS ÁRABES UNIDOS: Fuerte aliado de Occidente con un récord de tortura turbulenta

El gobierno de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) tiene un extenso historial de uso de la tortura contra aquellos que percibe como una amenaza; esta “amenaza” incluye más comúnmente a los defensores de los derechos humanos, la oposición política, las figuras religiosas y los periodistas. El 19 de julio de 2012, los Emiratos Árabes Unidos se adhirieron a la Convención de las Naciones Unidas contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes. (UNCAT, por sus siglas en ingles),que detalla las obligaciones que el gobierno debe tomar para prevenir la práctica de la tortura. Sin embargo, no se ha hecho hincapié en la aplicación de esas medidas. La policía y las fuerzas de seguridad de los Emiratos Árabes Unidos siguen utilizando la tortura contra quienes critican al gobierno o representan una amenaza para su poder.

Ahmed Mansoor, miembro del Comité Asesor de Human Rights Watch para Oriente Medio y Norte de África, fue detenido el 20 de marzo de 2017 después de que su casa fuera allanada por la policía de los Emiratos Árabes Unidos, que no tenía una orden judicial. Mientras estaba detenido, se le negó el acceso a su familia y a un abogado defensor. Las autoridades no revelaron su paradero. Después de estar bajo custodia de la policía de los Emiratos Árabes Unidos durante más de un año, el Tribunal Supremo Federal confirmó su sentencia el 31 de diciembre de 2018, eliminando toda posibilidad de una liberación anticipada. Mansoor fue arrestado por criticar la persecución de activistas en los Emiratos Árabes Unidos por delitos relacionados con la palabra. Mansoor utilizó su cuenta de Twitter para abogar contra las violaciones de los derechos humanos cometidas en Egipto y el Yemen. Trabajó junto con otros activistas para pedir la liberación de los presos políticos en sus países en marzo de 2017. Mientras estuvo detenido, Mansoor fue torturado en formas que incluían la reclusión en régimen de aislamiento.

Alya Abdulnoor es una joven emiratí que fue arrestada y acusada de financiar grupos terroristas internacionales en julio de 2015. Fue condenada después de que se presentara como prueba un registro de los sitios web que había visitado. Abdulnoor no era políticamente activo ni se hizo oír en sus críticas al gobierno. Según el Centro Internacional para la Justicia y los Derechos Humanos (ICJHR), estuvo detenida en un lugar no revelado durante cuatro meses y fue sometida a tortura. Bajo tortura, fue obligada a firmar una confesión falsa que luego fue utilizada para condenarla. Abdulnoor también estaba luchando contra el cáncer mientras estaba detenida. Una grabación de voz de Abdulnoor se filtró de la prisión de Al Wathba en mayo de 2018. La grabación expuso cómo Abdulnoor fue torturado y privado de atención médica para tratar su cáncer. Finalmente fue trasladada a un hospital especializado; sin embargo, la policía de los Emiratos la trasladó a un hospital no especializado donde estaba fuertemente custodiada en una habitación sin ventilación ni ventanas. Cuando su familia la visitó, notaron que estaba encadenada a la cama y su salud estaba decayendo. Preguntaron si podían llevarla a casa para que pasara el resto de sus días con comodidad, pero su petición fue rechazada.

Dr. Nasser bin Ghaith es un economista, académico y defensor de los derechos humanos de los Emiratos Árabes Unidos que fue condenado a 10 años de prisión en marzo de 2017. Fue encarcelado por atreverse a decir lo que piensa a través de Twitter en forma de tweets pacíficos. Fue condenado por difundir información falsa sobre los líderes de los EAU y sus políticas. En agosto de 2015, unos agentes hicieron una redada en su casa sin una orden y fue llevado a un lugar no revelado donde permaneció durante un año hasta su audiencia ante la Cámara de Seguridad del Estado del Tribunal Supremo Federal en Abu Dhabi. Mientras estaba detenido en el lugar no revelado, fue golpeado y torturado durante días. Cuando informó al tribunal de sus quejas, el juez lo despidió y apagó su micrófono.

Los actos de tortura no se limitan a los Emiratos Árabes Unidos. El Reino de Arabia Saudita es infame por las denuncias de tortura y el mal trato que da a los prisioneros. Dawood al-Marhoon fue arrestado en el hospital Al-Damman en mayo de 2012, mientras esperaba tratamiento por una lesión que sufrió durante una protesta. Al-Marhoon fue arrestado y puesto en régimen de aislamiento en un centro para delincuentes juveniles cuando sólo tenía 17 años. En el centro no pudo hablar con un abogado defensor. Fue interrogado durante mucho tiempo y obligado a firmar una confesión falsa que luego fue utilizada para condenarlo por negarse a revelar información sobre sus compañeros de protesta. Fue condenado a una decapitación pública el 23 de septiembre de 2016.

Los Emiratos Árabes Unidos formaron una coalición conjunta con Arabia Saudita y el Yemen que les permitió crear una red de prisiones secretas en las zonas controladas por los Emiratos. Estas prisiones fueron dirigidas por las fuerzas de los Emiratos para facilitar y difundir la tortura sistemática. Las fuerzas de seguridad de los Emiratos también ordenaron el secuestro de ciudadanos yemeníes que se consideraban una amenaza. Estos ciudadanos yemeníes fueron detenidos en estas prisiones secretas y torturados física y sexualmente. Los reclusos de estas prisiones han informado de que han sido golpeados hasta perder el conocimiento, de que han recibido descargas eléctricas en sus genitales, han sido suspendidos del techo, y han sido vendados y atados por las manos y las piernas durante meses.

Los artículos 11, 12 y 13 de la Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes establecen que los Emiratos Árabes Unidos están obligados a realizar investigaciones de rutina sobre las denuncias de tortura de cualquier ciudadano de los Emiratos. Los Emiratos Árabes Unidos regularmente no cumplen con estos requisitos y obligaciones. Los jueces ignoran descaradamente los informes hechos por las víctimas de la tortura. Americans for Democracy and Human Rights en Bahrein pide al gobierno de los Emiratos Árabes Unidos que aplique mejor los requisitos obligatorios que la Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes señala, en relación con la tortura y los tratos crueles, inhumanos o degradantes dentro y fuera del territorio de los Emiratos.