IMPORTANTE: El destacado activista de derechos de Bahrein, Nabeel Rajab, fue liberado de la prisión con una sentencia alternativa

9 de junio de 2020 – Nabeel Rajab, el más destacado defensor de los derechos humanos de Bahrein y presidente del Centro de Derechos Humanos de Bahrein, ha sido liberado hoy de la prisión de Jau en virtud de la legislación sobre sentencias alternativas, tras cumplir casi cuatro años en dos condenas por criticar al gobierno de Bahrein en los medios de comunicación social y en entrevistas de televisión.

La decisión de liberar a Nabeel fue anunciada inesperadamente por su abogado y sus familiares pocos días antes del cuarto aniversario de su encarcelamiento, el 13 de junio de 2016. Tras su detención, Rajab fue condenado a siete años de prisión en dos juicios separados, en los que se violó su derecho a la libertad de expresión y de opinión. Nabeel debía ser liberado en 2023.

El juicio y la condena de Nabeel fueron recibidos con indignación internacional, y las Naciones Unidas, los políticos y las ONG de derechos humanos condenaron el veredicto como un descarado ataque a la libertad de expresión. En agosto de 2018, 127 grupos de derechos humanos, entre ellos Human Rights Watch y Amnistía Internacional, se hicieron eco del llamamiento a la liberación inmediata de Nabeel y a su indemnización después de que el Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre la Detención Arbitraria declarara una vez más que su encarcelamiento no sólo era arbitrario, sino también discriminatorio.

Nabeel fue condenado a cinco años de prisión el 21 de febrero de 2018 por publicaciones en Twitter en las que exponía el uso de la tortura en las cárceles de Bahrein y condenaba la participación del gobierno de ese país en la guerra contra el Yemen dirigida por los saudíes. Su condena por los cargos de “difundir rumores en tiempo de guerra” e “insultar a un país vecino”, fue un ejemplo temprano de los esfuerzos continuos del gobierno de Bahrein para vigilar el uso de los medios de comunicación social por parte de los ciudadanos y reprimir las voces críticas con el gobierno. Aunque apeló el veredicto, su apelación final fue rechazada el 31 de diciembre de 2018.

Husain Abdulla, Director Ejecutivo de Americans for Democracy and Human Rights en Bahrein (ADHRB), comentó: “Las prisiones de Bahrein siguen estando abarrotadas de pacíficos defensores de los derechos humanos y líderes de la oposición, cuyas vidas se ven amenazadas por la respuesta inadecuada del gobierno al COVID-19. La liberación de Nabeel Rajab debe extenderse a todos los dirigentes políticos y activistas de la oposición que siguen injustamente encarcelados en Bahrein, muchos de los cuales son personas mayores y padecen afecciones crónicas de salud preexistentes que los ponen en grave peligro por la presencia de COVID-19”.

Sayed Ahmed Alwadaei, Director de Promoción de la BIRD, comentó: “La liberación de Nabeel Rajab a pocos días del cuarto aniversario de su arresto es largamente esperada, marcando la primera liberación de alto perfil desde el brote de COVID-19 en el país. Sin embargo, Nabeel no debería haber pasado ni un segundo en prisión, su único ‘delito’ es criticar al gobierno de Bahrein en Twitter”.