Haciendo la vista gorda: Las donaciones de los Emiratos a los representantes de EE.UU. y la perpetuación de los abusos de los derechos humanos

En los últimos cinco decenios, los Emiratos Árabes Unidos (EAU) se han transformado rápidamente de un territorio desértico poco poblado al epicentro del turismo de negocios y de lujo de Oriente Medio. Sin embargo, detrás de la grandeza de la riqueza y el prestigio de los Emiratos, se esconde un estado policial autocrático plagado de violaciones de los derechos humanos, entre ellas la trata de personas, la persecución religiosa y el encarcelamiento sistemático de los disidentes políticos. A través de extensos esfuerzos de cabildeo y asuntos públicos, los EAU han intentado comprar el acceso a los legisladores estadounidenses. Al hacer donaciones a innumerables campañas del Congreso a través de empresas de cabildeo estadounidenses, los EAU supuestamente están fortaleciendo sus relaciones con los EE.UU. – esencialmente se esfuerzan por comprar representantes de los EE.UU. en un esfuerzo por mantener una economía basada en los abusos de los derechos humanos.

A través de varias empresas estadounidenses, el gobierno de los Emiratos ha hecho innumerables donaciones indirectas a campañas y comités de acción política (PAC). Doce empresas han representado al gobierno de los Emiratos a través de su embajada o de varios departamentos gubernamentales. Algunas de las más prestigiosas incluyen el Glover Park Group, Akin Gump Strauss Hauer & Feld LLP y American Defense International, que por sí solas han donado millones de dólares a los candidatos a lo largo de décadas.

Además de estas donaciones políticas, muchas de estas empresas se han reunido con políticos de EE.UU. en nombre del gobierno de los Emiratos. El año pasado, American Defense International donó cerca de 3.000 dólares al Representante Adam Smith, el Presidente del Comité de las Fuerzas Armadas de la Cámara de Representantes, que se reunió con él en múltiples ocasiones para “fortalecer los lazos entre los EE.UU. y los EAU”, abogando en nombre del gobierno de los Emiratos. Bullpen Strategy Group y Gilliland & McKinney han adoptado medidas similares, realizando “actividades en pro de los intereses de la Embajada de los Emiratos Árabes Unidos”, reuniéndose y haciendo donaciones a varios senadores notables como Chris Coons y Jeff Merkley, así como a líderes de la Cámara de Representantes como Steny Hoyer y Adam Smith. Gilliland & McKinney donó más de 3.000 dólares al congresista Antonio Delgado en 2019 y sigue reuniéndose con él regularmente en relación con las relaciones entre los Estados Unidos y los Emiratos Árabes Unidos

Mientras que algunos miembros del Congreso han tomado una postura firme en los Emiratos Árabes Unidos en relación con sus violaciones de los derechos humanos y su historial de lavado de dinero, la mayoría de las resoluciones que condenan al gobierno de los Emiratos no llegan ni al piso. En 2019, el congresista William Lacy Clay presentó el proyecto de ley H.R. 524, una resolución no controvertida que condena a los Emiratos Árabes Unidos por sus abusos; el proyecto de ley ni siquiera pasó por el comité. Sólo en la primera mitad de 2020, Akin Gump Strauss Hauer & Feld LLP donó más de 100.000 dólares a 190 campañas y PACs. No es de extrañar que los proyectos de ley y las resoluciones que condenan a los Emiratos Árabes Unidos nunca pasen del comité. Mientras el gobierno de los Emiratos continúe proporcionando donaciones indirectas a las campañas, podrán seguir comprando a los legisladores estadounidenses y mantener el status quo de las atrocidades contra los derechos humanos.