Blanqueo 101: Guía sobre los métodos de Bahrein para encubrir sus abusos de los derechos humanos

Han pasado nueve años desde que el pueblo de Bahrein salió a la calle pidiendo una reforma política y el respeto de los derechos humanos. Desde entonces, el único progreso que ha logrado el Gobierno de Bahrein es el avance de sus estrategias de encubrimiento. Mediante órganos de supervisión ficticios y sus respectivas plataformas de medios sociales, la familia gobernante de Bahrein ha invertido considerablemente en ocultar la brutal realidad de la situación de los derechos humanos, como por ejemplo el Ministerio del Interior de Bahrein. Esta institución tiene supuestamente la tarea de supervisar la protección de los ciudadanos de la seguridad interna del país. Hay acusaciones bien fundadas de que el Ministerio Público ha estado llenando el Ministerio del Interior con ex empleados -incrementando deliberadamente la capacidad del poder judicial para funcionar de forma imparcial- y con denuncias fundamentadas de tortura para obtener confesiones falsas de activistas y defensores de los derechos humanos.

El contenido que se muestra en las plataformas en línea del Ministerio del Interior representa una narrativa ficticia muy alejada de la realidad. El Ministerio del Interior, por ejemplo, expresó su dedicación incesante a la facilitación de un entorno seguro durante la temporada de la Ashura. El Rey Hamad bin Isa Al-Khalifa ha sido aplaudido personalmente por su enfoque inclusivo, que aparentemente “encarnaba los significados de la cohesión nacional y proporcionaba un modelo de hermandad nacional”.Sin embargo, los críticos del régimen siguen sin estar convencidos de la “cohesión nacional” y la “hermandad” del condado ante 300 desnaturalizaciones, la mayoría de las cuales se dirigieron a activistas chiítas y clérigos chiítas simplemente por su expresión pacífica. Además, la continua tortura de los líderes de la oposición chiíta y la discriminación dirigida a la comunidad chiíta, por ejemplo las restricciones de los derechos religiosos y la demolición de mezquitas e instituciones religiosas chiítas, va en contra de la narrativa pública de cohesión. A menos que los miembros del Ministerio del Interior responsables de estas violaciones rindan cuentas, las falsas afirmaciones de unidad enmascararán la verdad.

Además, en los últimos meses, los sitios web y las cuentas de los medios de comunicación social pertenecientes a la Agencia de Noticias de Bahrein y al Ministerio de Relaciones Exteriores de Bahrein han promovido la puesta en marcha del Plan Estratégico y de Acción Nacional de Derechos Humanos. Según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Bahrein, el Reino ha logrado importantes hitos en todas las esferas relacionadas con la protección de los derechos humanos, incluidas las relativas a las libertades de opinión y expresión, y la salvaguardia de la libertad de los medios de comunicación. El Instituto Nacional de Derechos Humanos de Bahrein se estableció en 2014 en respuesta a las fuertes críticas relativas a la situación de los derechos humanos en el país. Entre sus tareas figura la promoción, el desarrollo y la protección de los derechos humanos, y la organización tiene el mandato oficial de recibir, examinar e investigar las denuncias relacionadas con los derechos humanos, remitir los casos a las autoridades competentes y hacer un seguimiento de la evolución de los casos.

El Plan afirma que satisface los requisitos de la Declaración Universal de Derechos Humanos. Uno de los temas clave es el derecho a la igualdad de oportunidades, lo que significa que cada persona debe ser tratada por igual, independientemente de su religión, género, etnia o raza. En realidad, la discriminación sistemática contra la comunidad chiíta mayoritaria está muy extendida, y los grupos etnorreligiosos Baharna y Ajam del país, en particular, se enfrentan a la discriminación basada en la intersección de la fe y el patrimonio.

El Comité de la NIHR realizó visitas sobre el terreno a los centros de detención y rehabilitación para certificar que se respetaban las libertades religiosas durante el Mes Santo de Muharram. Emitieron una declaración oficial en la que afirmaban el libre ejercicio de los ritos religiosos y la igualdad de trato de los reclusos. Sin embargo, una vez más, esto contradice numerosos informes y quejas de discriminación religiosa recibidas por las ONG de derechos humanos. Las restricciones sectarias contra los chiítas encarcelados están bien documentadas. Las tácticas de hostigamiento van desde la denigración verbal, hasta la interrupción de la oración por parte del personal de la prisión y la confiscación de las posesiones religiosas del recluso. Mientras tanto, la Comisión Nacional de Derechos Humanos ha informado de que el Comité se ha reunido tanto con los reclusos como con los funcionarios de prisiones y afirma que se está respetando plenamente la libertad religiosa. Esto ha sido ampliamente recibido por las ONG como otro ejemplo de la propaganda de la INDH, y la institución, aunque supuestamente independiente del gobierno, ha sido rotundamente denunciada por encubrir violaciones de los derechos humanos.

Asimismo, el Defensor del Pueblo del Ministerio del Interior, otra supuesta secretaría independiente establecida para garantizar el cumplimiento del Código de Conducta, ha sido llamado por su falta de imparcialidad e independencia del propio Ministerio que tiene el mandato de regular. Desde su creación en 2012, no ha logrado responsabilizar al personal penitenciario de las faltas de conducta ni ha adoptado medidas inmediatas para proteger a los detenidos de la tortura y otros malos tratos. Con frecuencia, el Defensor del Pueblo ha respondido a las denuncias desestimando las acusaciones que se supone que deben investigar. Este fue el caso de Hajer Mansoor Hasan y Husain Moosa, entre muchos otros. Aunque sobre el papel el establecimiento de una autoridad para investigar las violaciones de los derechos humanos sigue siendo un hecho positivo, el Defensor del Pueblo simplemente no puede o no quiere cumplir eficazmente sus responsabilidades.

En resumen, los amplios esfuerzos del Gobierno de Bahrein por disimular la verdad que implica la situación de los derechos humanos están resultando algo eficaces. Afortunadamente, sin embargo, las ONG y los activistas de Bahrein difunden cada vez más información que revela las realidades de los derechos humanos en el país. El Gobierno está tratando de intensificar sus esfuerzos de propaganda, pero en el mejor de los casos sólo puede lograr un éxito parcial. En este caso, desvelar la verdad es más fácil y menos costoso que propagar información errónea. En lugar de concentrar sus esfuerzos en encubrir los abusos, el gobierno debe tomar en serio las violaciones de los derechos humanos en el país. No importa cuánto dinero se gaste en la tergiversación, la crítica internacional persistirá hasta que el gobierno tome medidas significativas.