Bahrein: Carta Abierta al Primer Ministro Danés para Tomar Inmediata Acción para Liberar a Abdul-Hadi Al-Khawaja

22- Enero- 2021

Estimado Primer Ministro Mette Frederiksen,

Nosotras, las más de 100 organización de alrededor del mundo signatarias, pedimos por su asistencia para asegurar la liberación del prominente defensor de los derechos humanos y de nacionalidad Danesa-Bahreiní Abdul-Hadi Al-Khawaja de la prisión en Bahrein, donde esta condenado a cadena perpetua por sus actividades políticas pacíficas y de derechos humanos, lo cual viola su derecho a la libertad de expresión. Como décimo año en prisión, le pedimos directamente como Presidente del Gobierno de Dinamarca para que renueve y fortalezca sus esfuerzos para asegurar su inmediata e incondicional liberación  y así que pueda reunirse con su familia y recibir la muy necesitada atención médica y rehabilitación de la tortura en Dinamarca.

El internacionalmente reconocido defensor de los derechos humanos, Al-Khawaja, es el cofundador del Gulf Centre for Human Rights (GCHR) y del Bahrain Center for Human Rights (BCHR), para los cuáles tambien ha sido Presidente, y ha trabajado como Coordinador de Protección del área MENA para Front Line Defenders desde 2008 hasta princicios del 2011.

Fue arrestado el 9 de Abril de 2011 por su papel de organizador en las protestas pacíficas para defender los derechos de las personas y reclamar una reforma política durante el movimiento popular que comenzó en Febrero del 2011. Las Fuerzas de Seguridad arrestaron violentamente a Al-Khawaja, como es detallado en el informe realizado por la Bahrain Independent Commission of Inquiry (BICI), publicado en Noviembre de 2011 a petición del Rey. En el dice ” inmediatamente después del arresto, el detenido recibió un fuerte golpe en el costado de la cara, que le rompió la mandíbula y lo tiró al suelo. Fue llevado a la clínica del Ministerio del Interior (MOI) y después al Hospital de las Fuerzas de Defensa de Bahrein donde recibió cirugía de mandíbula por cuatro huesos rotos en la cara “. Al-Khawaja fue sometido a torturas físicas, psicológicas y sexuales graves adicionales durante su detención (como se describe en el informe de BICI, como Caso No. 8).

Agentes de Seguridad torturaron a Al-Khawaja justo después de su cirugía de mandíbula, mientras tenía los ojos vendados y se encontraba inmovilizado en la cama del hospital militar, lo que obligó al médico a pedir a los Agentes de Seguridad que se detuvieran ya que destruirían el trabajo quirúrgico. Casi diez años después, todavía sufre de dolor crónico y requiere cirugía adicional para quitar las placas de metal y los tornillos que se usaron para volver a colocarle la mandíbula. A pesar de las continuas solicitudes, incluso a través de diplomáticos daneses, su historial médico no se compartió con la familia para una segunda opinión y recientemente las autoridades afirmaron que los registros habían “desaparecido”.

En Junio de 2011, Al-Khawaja fue sentenciado a cadena perpetua en un juicio injusto que no cumplía con la ley penal bahreiní o con los mínimos estándares internacionales para un juicio justo.

En una llamada reciente, Al-Khawaja enumeró cuatro preocupaciones, entre las que se encontraban que las autoridades de la prisión pusieron restricciones a las llamadas telefónicas con su familia a quien no ha visto en persona desde enero de 2020 debido al Covid-19, y que le confiscaron cientos de sus libros y materiales de lectura. También afirmó que las autoridades penitenciarias le niegan arbitrariamente el tratamiento médico adecuado y se niegan a derivarlo a especialistas para las cirugías que requiere. Negarle a un preso una atención médica adecuada viola las Reglas Mínimas de las Naciones Unidas para el Tratamiento de los Presos, conocidas como Reglas Nelson Mandela.

Finalmente, Al-Khawaja continúa protestando por su detención arbitraria. Desde su arresto, Al-Khawaja ha realizado seis huelgas de hambre (solo de líquidos), incluida una que duró 110 días en 2012, para protestar por las condiciones en la prisión de Jau y su injusto encarcelamiento. Poco después de su arresto, el Grupo de Trabajo de la ONU sobre la Detención Arbitraria concluyó que el arresto de Al-Khawaja es arbitrario, ya que resultó de su ejercicio de los derechos fundamentales a la libertad de expresión, reunión pacífica y asociación, y pidió su liberación.

En marzo de 2020, al comienzo de la pandemia de Covid-19, Bahrein liberó a 1.486 prisioneros, 901 de los cuales recibieron indultos reales por “motivos humanitarios”. Sin embargo, Al-Khawaja y otros destacados defensores y activistas de los derechos humanos, muchos de los cuales son mayores y / o padecen enfermedades subyacentes, no se encontraban entre los liberados.

Agradecemos los esfuerzos del Ministro de Relaciones Exteriores Jeppe Kofod, quien apoyó las resoluciones del Parlamento Europeo cuando era miembro, en 2014 y 2017, en las que se pedía que Al-Khawaja, así como a otros defensores de los derechos humanos detenidos en Bahrein como resultado de su trabajo legítimo de derechos humanos, fueran liberados.

Hoy, las organizaciones abajo firmantes le hacemos un llamamiento a usted personalmente para que facilite las negociaciones entre su Gobierno y el Gobierno de Bahrein para asegurar la libertad inmediata e incondicional de un ciudadano danés que ha estado detenido injustamente durante casi una década para que pueda recibir el tratamiento médico adecuado y reunirse con su familia.

Atentamente,

ACAT – Belgium (Action by Christians for the Abolition of Torture)

ACAT – Česká Republika (Action by Christians for the Abolition of Torture)

ACAT – Germany (Action by Christians for the Abolition of Torture)

ACAT – Italy (Action by Christians for the Abolition of Torture)

ACAT – Luxembourg (Action by Christians for the Abolition of Torture)

ACAT – Spain-Catalonia (Action by Christians for the Abolition of Torture)

ACAT – Switzerland (Action by Christians for the Abolition of Torture)

ACAT – UK (Action by Christians for the Abolition of Torture)

ACAT – USA (Action by Christians for the Abolition of Torture)

Access Center for Human Rights (ACHR)

Aflami

Al-Haq

Al-Marsad-Arab Human Rights Centre in Golan Heights

Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB)

Amman Center for Human Rights Studies (ACHRS)

Amnesty International

Arab Women Organization of Jordan

Arabic Network for Human Rights Information (ANHRI)

ARTICLE 19

Association for Freedom of Thought and Expression (AFTE)

Association of Caribbean Media Workers

Bahrain Center for Human Rights (BCHR)

Bahrain Human Rights Society

Bahrain Institute for Rights and Democracy (BIRD)

Bahrain Press Association

Botswana Centre for Human Rights (DITSHWANELO)

Btselem

Bytes for All – Pakistan

Cairo Institute for Human Rights Studies (CIHRS)

Cambodian Center for Human Rights (CCHR)

CARAM Asia

Cartoonists Rights Network International (CRNI)

Center for Rights and Development (CEDAL) – Peru

CIVICUS

Civil Society Institute – Armenia

Citizen Observatory – Chile

CODESA – Western Sahara

Committee on the Administration of Justice (CAJ) – UK

Committee for Legal Action (CAL) – Chile

Community Development Services (CDS)

Community Media Forum Europe (CMFE)

Czech League of Human Rights

Dakhla Bay Network for Association Work & Development

Danish PEN

Ecological Action – Ecuador

Electronic Frontier Foundation (EFF)

English PEN

European Center for Democracy and Human Rights (ECDHR)

Finnish League for Human Rights

Free Media Movement (FMM)

Freedom Now – Morocco

Front Line Defenders

German PEN Center

Global Focus

Globe International Center

Gulf Centre for Human Rights (GCHR)

Hellenic League for Human Rights

Human Rights Association (IHD) – Turkey

Human Rights Foundation of Turkey

Human Rights Sentinel

Human Rights Watch

HUMENA for Human Rights and Civic Engagement

Independent Journalism Center – Moldova

Initiative for Freedom of Expression – Turkey (IFoX)

Innovation for Change – Middle East and North Africa Hub

INREDH – Ecuador

International Federation for Human Rights (FIDH), in the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders

International Media Support (IMS)

International Organisation for Women Detainees

International Press Centre (IPC)

International Service for Human Rights (ISHR)

Iraqi Al-Amal Association

Iraqi Journalists Rights Defence Association

Iraqi Network for Social Media – INSM Network

Iraqi Observatory for Human Rights (IOHR)

Iraqi Observatory for Press Freedoms

José Alvear Restrepo Lawyers Collective (CAJAR) – Colombia

Lao Movement for Human Rights

Latvian Human Rights Committee

Legal Action Committee (CAJ) – Argentina

Maharat Foundation

Media Foundation for West Africa (MFWA)

Media Institute of Southern Africa – Zimbabwe (MISA-Zimbabwe)

Media Watch, Bangladesh

MENA Prison Forum

Metro Center for Journalists Rights and Advocacy

Moroccan Association for Human Rights

Mwatana for Human Rights

National Commission for Human Rights, Dominican Republic (CNDH-RD)

National Human Rights Movement (MNDH) – Brazil

National Forum of Human Rights

No Borders Humanity Organization (NBH)

Nophotozone

Norwegian Helsinki Committee

Pacific Islands News Association (PINA)

Pariwartan Sanchar Samuha

PAX for Peace

PEN Canada

PEN International

PEN Iraq

Portuguese League for Human Rights – Civitas

Protection Organization for Digital Rights

Ramallah Center for Human Rights Studies (RCHRS)

Rays of Hope Support Initiative

Rural Media Network Pakistan

Sisters’ Arab Forum for Human Rights

South East Europe Media Organisation (SEEMO)

Syrian Center for Legal Studies and Researches

Syrian Center for Media and Freedom of Expression (SCM)

Tunisian League for Human Rights (LTDH)

Vigilance for Democracy and the Civic State

Wlad Al-Bilad Network for Development

World Association of Community Radio Broadcasters (AMARC)

World Human Rights Forum

World Organisation Against Torture (OMCT), in the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders

Yemen Organizations for Defending Rights & Democratic Freedoms

Yemeni Institute for Strategic Affairs