Bahrein: Una cultura arraigada de impunidad

Insuficiencias institucionales

En julio de 2011, el gobierno de Bahrein estableció la Comisión Independiente de Investigación de Bahrein (BICI), encargada de investigar las denuncias de abusos de los derechos humanos en relación con la supresión por parte del gobierno de las manifestaciones en favor de la democracia que estallaron en febrero de 2011. Más tarde ese mismo año, la BICI publicó un informe que confirmaba que los funcionarios del gobierno empleaban tácticas discriminatorias de fuerza excesiva en la ejecución de sus funciones oficiales. Además, la BICI determinó que las fuerzas de seguridad de Bahrein habían matado al menos a 18 manifestantes y detenidos sin justificación. La comisión recomendó que se investigaran esas muertes “con miras a adoptar medidas jurídicas y disciplinarias contra esas personas, incluidas las de la cadena de mando, militares y civiles, que se consideren responsables en virtud de las normas internacionales de responsabilidad superior”. Sin embargo, si bien las autoridades han venido enjuiciando agresivamente a las personas únicamente por ejercer sus derechos a la libertad de expresión, asociación y reunión pacífica, ha habido pocos enjuiciamientos de personal de seguridad implicado en los graves y generalizados abusos documentados por la BICI. Los que han sido enjuiciados han sido en gran medida oficiales de bajo rango, e incluso en estos casos muchos han resultado en absoluciones o sentencias desproporcionadamente ligeras.

A raíz de una recomendación del Examen Periódico Universal en 2009, el Gobierno de Bahrein estableció el Instituto Nacional de Derechos Humanos de Bahrein como mecanismo de supervisión semiindependiente para investigar los abusos de los derechos humanos en el país. De acuerdo con su mandato, el NIHR está autorizado a “estudiar las leyes y reglamentos vigentes en el Reino en relación con los derechos humanos, y recomendar las enmiendas que considere oportunas”. Sin embargo, ADHRB consideró que este mandato no impide que la institución demuestre continuamente una evidente falta general de voluntad e independencia para evaluar objetivamente la situación de los derechos humanos en Bahrein. La INDH tiene una estrecha relación con el Gobierno de Bahrein y no es, de hecho, un órgano independiente; su total falta de críticas a este respecto ayuda a respaldar las políticas de Bahrein que son intrínsecamente antidemocráticas y, de este modo, permite que se sigan cometiendo abusos de los derechos humanos. Al desatender los graves abusos de los derechos humanos, como la tortura y las ejecuciones extrajudiciales, al respaldar eficazmente las políticas represivas por omisión y al manifestar literalmente su apoyo a los abusos de los derechos humanos cometidos por el Gobierno, la INDH ha demostrado que es incapaz de vigilar objetivamente la situación de los derechos humanos en Bahrein.

Una cultura de la impunidad

 En un intento por poner de relieve la cultura de impunidad perpetuada por el gobierno de Bahrein, en abril de 2019, la ADHRB publicó un informe exhaustivo en el que se examinaba esta cuestión en el seno del organismo de seguridad que es la fuerza motriz de la crisis de derechos humanos de Bahrein. En “La anatomía de un estado policial: Represión sistemática, brutalidad y el Ministerio del Interior de Bahrein”, ADHRB analizó más de 1.000 incidentes de abuso que comprendían más de 3.000 violaciones de derechos específicos atribuibles al Ministerio del Interior desde 2011 hasta la actualidad. Entre ellos figuraban detenciones arbitrarias, torturas, violaciones y ejecuciones extrajudiciales.

Los supuestos esfuerzos de Bahrein por investigar y enjuiciar al personal y los funcionarios de seguridad han sido muy insuficientes. Como se señaló en una evaluación no publicada del Departamento de Estado de los Estados Unidos en 2013, aparte del fallido enjuiciamiento del Teniente Coronel Mubarak Abdullah Bin Huwayl al-Marri y de la Teniente Shaika Nura Bint Ibrahim Al Khalifa, miembro de la familia gobernante, “no hay indicios [de que] se esté responsabilizando o procesando a ningún funcionario por supervisar o cometer actos que conduzcan a abusos, malos tratos, tortura o muerte”. Cabe señalar que, si bien tanto el Teniente Coronel Mubarak Abdullah Bin Huwayl al-Marri como la Teniente Shaika Nura Bint Ibrahim Al Khalifa fueron procesados por abusos cometidos contra el personal médico, el tribunal absolvió a los acusados de todos los cargos. Tras su absolución, Bin Huwayl se reunió con el Primer Ministro Khalifa bin Salman Al Khalifa. Como se refleja en una grabación de vídeo de la reunión publicada en YouTube, al-Marri le dijo al Primer Ministro: “Cuando los problemas se hacen grandes, usted es el que tiene una solución”. En respuesta, el Primer Ministro dijo: “Sabes, esas leyes… Nadie podría aplicártelas. Nadie puede tocar este vínculo entre nosotros. Quienquiera que aplique estas leyes contra ti, las aplica a nosotros. Somos un solo cuerpo”.

El Príncipe Nasser – Un violador de los derechos humanos

 En ninguna parte se permite más la impunidad que en la del Príncipe Nasser bin Hamad Al Khalifa, apodado el “Príncipe de la Tortura” de Bahrein. Como hijo del Rey, el Príncipe Nasser bin Hamad Al Khalifa desempeña un papel militar de alto rango y es comandante de la Guardia Real; se ha documentado su participación directa en la tortura de activistas durante las protestas en favor de la democracia de 2011. Debido a la solidez de las pruebas en su contra, el Tribunal Superior del Reino Unido decidió levantar la inmunidad del Príncipe Nasser en relación con el enjuiciamiento de las denuncias de tortura. Sin embargo, la cultura de la impunidad en Bahrein significa que, a pesar de las abrumadoras pruebas de tortura, al Príncipe Nasser se le sigue confiando la organización de eventos mundiales a gran escala. Esto incluye la primera gran exposición de defensa del país en octubre de 2017, que en 2018 fue premiada como la mejor exposición comercial de más de 10.000 m2 en el premio de Eventos Especiales de Oriente Medio (MESE). Junto con esto, fue designado para el más alto cuerpo de seguridad del reino y está muy involucrado en la adquisición de las relaciones de defensa y seguridad internacional de Bahrein. En el caso del Príncipe Nasser, la tortura personal de los manifestantes ha demostrado ser un obstáculo en el desempeño de su trabajo. El Príncipe Nasser sigue viajando descaradamente por todo el mundo, aceptando las cálidas bienvenidas de los gobiernos que supuestamente se centran en el logro de los derechos humanos.

Una larga lista de víctimas

 El sistema de justicia penal de Bahrein está inundado de impunidad, lo que afianza la creencia de que las autoridades de Bahrein están por encima de la ley. En todos los niveles del Ministerio del Interior existe un patrón de brutalidad y represión policial en el que las personas cometen violaciones sistemáticas de los derechos humanos. Las siguientes personas son ejemplos de esta gran pauta de impunidad dentro del Ministerio.

Abdulaziz Mayoof AlRumaihi, Director General de la Dirección General de Investigación Criminal y Ciencias Forenses, estuvo implicado en la muerte de Abdullah AlAjouz en febrero de 2017. AlAjooz murió en circunstancias sospechosas después de un intento de arrestarlo. Su familia y otros observadores creen que fue asesinado de forma extrajudicial. Sin embargo, a pesar de las circunstancias que rodearon su muerte, el gobierno no inició una investigación independiente. En 2018, AlRumaihi fue ascendido a Brigadier.

Incluso dentro del sistema penitenciario, las autoridades actúan con impunidad y poco respeto por los derechos humanos.  El Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la Tortura, por ejemplo, ha condenado los actos de graves casos de tortura y violencia sexual supervisados por Adnan Bahar, que en enero de 2019 era el jefe interino de la prisión de Jau.  Además, se ha informado de que Maryam Al-Bardouli, comandante de la cárcel de Isa Town, ha agredido a muchos presos políticos, entre ellos Hajer Mansoor, Medina Ali y Najah Yusuf.

 Desde 2011, el Gobierno de Bahrein ha velado sistemáticamente por que prácticamente no haya ningún tipo de rendición de cuentas por los abusos de los derechos humanos cometidos por las autoridades y los altos funcionarios. Esto ha contribuido, por tanto, a afianzar la cultura de impunidad del país en el seno de las fuerzas de seguridad. A pesar de las recomendaciones emitidas por la BICI, el establecimiento de órganos nacionales de vigilancia de los derechos humanos y las declaraciones del régimen en el sentido de que los responsables de las atrocidades ocurridas en febrero de 2011 debían rendir cuentas, poco se ha hecho para hacer justicia a quienes perpetraron actos de violencia y tortura contra manifestantes pacíficos. Las recomendaciones de la BICI se ignoraron en gran medida o se aplicaron de manera insuficiente, y los órganos de vigilancia de los derechos humanos del país han sido esencialmente una fachada que se ha mantenido para engañar a la comunidad internacional de que el país está tomando medidas para reformarse. Además, personas de alto rango como el Príncipe Nasser bin Hamad Al Khalifa siguen siendo recompensadas por cometer abusos de los derechos humanos en lugar de ser castigadas justificadamente por sus actos.