60 años entre rejas: Llamamiento conjunto para la liberación del activista bahreiní Abdul-Hadi al-Khawaja

Americans for democracy and human rights in Bahrain se une a las organizaciones de derechos humanos de todo el mundo para pedir la liberación incondicional e inmediata del destacado defensor de los derechos humanos bahreiní Abdul-Hadi al-Khawaja, que cumple 60 años el 5 de abril.

El 5 de abril de 2021, el destacado defensor de los derechos humanos de Bahréin Abdul-Hadi al-Khawaja cumple 60 años. Pocos días después de su cumpleaños, el 9 de abril, se cumplen diez años desde que fue detenido por primera vez por organizar protestas para pedir reformas políticas en 2011. En su cumpleaños, organizaciones de derechos humanos de todo el mundo piden la liberación incondicional e inmediata de Abdul- Hadi.

Este año se cumple el décimo aniversario de las protestas prodemocráticas que comenzaron en la capital de Bahréin, Manama, en febrero de 2011. Las manifestaciones fueron brutalmente reprimidas por las autoridades, con el resultado de la muerte de casi 100 personas y la detención de miles. Abdul-Hadi al-Khawaja formaba parte de los “13 de Bahréin”, un grupo de conocidos líderes de la oposición detenidos en marzo y abril de 2011 tras reclamar derechos civiles y políticos durante la revuelta de febrero. Un tribunal militar bahreiní los condenó a cadena perpetua en lo que se considera una serie de juicios injustos.

“En Bahréin, Abdul-Hadi al-Khawaja cumple 60 años. Tras 10 años de encarcelamiento injustificado, malos tratos y abusos, no será una ocasión feliz. Pero es un momento para alzar la voz, una vez más, para pedir el fin de esta inhumanidad, de esta injusticia, y para exigir su liberación inmediata.” Annie Game, directora ejecutiva de IFEX.

Durante su estancia en prisión, Abdul-Hadi ha sido sistemáticamente torturado, ha sufrido abusos físicos y sexuales y ha sido sometido a un largo aislamiento. El personal de seguridad también ha amenazado sexualmente a su esposa e hija. Un informe reciente del Centro de Derechos Humanos de Bahréin (BCHR) y del Centro de Derechos Humanos del Golfo (GCHR) muestra que los responsables de las torturas y lesiones del defensor de los derechos humanos bahreiní y de otros activistas nunca han rendido cuentas.

“Bahréin sigue actuando con total impunidad, manteniendo detenido a Abdul-Hadi al-Khawaja por su trabajo pacífico. Mientras las autoridades siguen pintándose a sí mismas como progresistas mediante el lavado de cara de los deportes y la defensa del consejo en el CDHNU, el verdadero indicador de su compromiso con los derechos humanos es la liberación inmediata e incondicional de todos los defensores detenidos, incluido Al Khawaja.” David Kode, responsable de promoción y campañas de CIVICUS.

Abdul-Hadi al-Khawaja ha hecho repetidas huelgas de hambre para protestar por su detención y su salud se ha deteriorado considerablemente durante los últimos diez años. La familia de Abdul-Hadi está cada vez más preocupada por su bienestar durante su estancia en prisión, donde las condiciones de hacinamiento e insalubridad le hacen correr el riesgo de contraer COVID-19:

“Mi colega Abdul-Hadi es uno de los pocos defensores de MENA que han sacrificado todo lo que tenían por su trabajo pacífico y legítimo en favor de los derechos humanos. Sus logros deben ser celebrados. La cárcel no es el lugar para él: necesita un espacio libre en el que pueda ofrecer su rica experiencia en la construcción de nuestras sociedades sobre la base de la justicia social y el respeto de los derechos civiles y humanos de los ciudadanos.” Khalid Ibrahim, Director Ejecutivo del GCHR.

“A lo largo de la última década le hemos echado mucho de menos y hemos temido por su vida. Pero hoy se ha agravado, llevamos más de un año sin verle, ya que se han cancelado todas las visitas, y tememos que su encarcelamiento pueda ser una sentencia de muerte en un momento en que la pandemia se está extendiendo dentro de la prisión de Jau. ¿No es una detención brutal, una tortura severa y 10 años de cárcel un castigo suficiente para una persona cuyo único delito es pedir pacíficamente la democracia y los derechos humanos? ¿No es hora de que vuelva a casa?”, dijo la familia al-Khawaja.

Abdul-Hadi fue presidente del Centro de Derechos Humanos de Bahréin, cofundador del Centro de Derechos Humanos del Golfo y en 2005 fue nombrado activista del año por el Programa Árabe para Activistas de Derechos Humanos. Nunca debió ser detenido por organizar protestas pacíficas y hacer campaña por la libertad y la democracia.

Con motivo del 60 aniversario de Abdul-Hadi al-Khawaja, CIVICUS y otras organizaciones de derechos humanos piden a las autoridades bahreiníes que retiren la condena a cadena perpetua de Abdul- Hadi Al-Khawaja y que lo pongan en libertad incondicional a él y a otros defensores de los derechos humanos. Reflexionando sobre la necesidad de una intervención urgente, Nedal Al-Salman, del Centro de Derechos Humanos de Bahréin, dijo que “ahora es el momento de unir fuerzas y trabajar en una acción colectiva. No podemos permitirnos fracasar en nuestros llamamientos para que se libere a al-Khawaja, especialmente cuando han pasado 10 años”.

Abdul-Hadi será también uno de los “rostros” de la campaña #StandAsMyWitness de CIVICUS, que pide la liberación de los defensores de los derechos humanos encarcelados en todo el mundo.