Le printemps arabe dans les pays du Golfe – 10 ans après

Dix ans après le début des mouvements pro-démocratiques dans la région du Golfe, le bureau italien de Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain a organisé un événement le 17 février pour commémorer les manifestations à Manama et pour discuter de la situation actuelle des droits humains dans le Golfe.

Le webinaire a commencé par le témoignage de Najah Youssef, une militante bahreïnienne qui a décrit les violences et les représailles qu’elle et sa famille ont subies en raison de leur participation aux manifestations pro-démocratiques de 2011. Au cours de la conférence, quatre intervenants ont pris la parole : Francesca Pisanu, assistante de plaidoyer à ADHRB, Riccardo Noury d’Amnesty Italie, Francesco Vignarca du “Rete Italiana Pace e Disarmo” et le professeur Francesco Cherubini de l’Université LUISS Guido Carli.

L’événement organisé par ADHRB était unique, surtout dans un pays comme l’Italie, où les médias ont accordé plus d’attention aux événements en Égypte, en Tunisie et en Libye qu’à ceux de Bahreïn. Cette négligence peut être due, comme l’ont souligné certains des intervenants, au fait qu’il n’y a pas eu d’implication occidentale directe dans les soulèvements. Cependant, tous les panélistes ont souligné que les revendications des défenseurs des droits humains et de la démocratie méritent une attention particulière, étant donné que depuis le “soulèvement de la Saint-Valentin”, Bahreïn s’est transformé en un État policier, dans lequel toutes les formes de dissidence sont réprimées et les droits humains sont violés par le gouvernement lui-même.

Les intervenants ont souligné la nature pacifique des manifestations à Bahreïn, caractérisées par de fortes revendications en matière de droits humains et civils, ainsi que le rôle central des femmes dans la lutte pour le changement. Il convient de rappeler, comme le suggère Riccardo Noury, la brutalité avec laquelle la dissidence a été réprimée par le régime des Al-Khalifa, aidé par l’implication militaire directe de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis.

En outre, les intervenants ont souligné que certains pays occidentaux, dont l’Italie, contribuent à blanchir ces répressions en se prêtant à des initiatives publicitaires, telles que la “Chaire Roi Hamad pour la coexistence religieuse” à l’Université de Rome La Sapienza.

Cependant, le soutien de l’Italie aux régimes non démocratiques est également évident dans ses relations commerciales avec la région: le pays exporte des armements vers le Golfe pour des montants très élevés. En 2015, la valeur des exportations vers le Koweït était de près de 8 milliards, 6,5 milliards vers le Qatar, 855 millions vers l’Arabie saoudite et 65 millions vers Bahreïn. Malgré la décision récemment mise en œuvre par le parlement italien de suspendre les ventes d’armes à l’Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis, les exportations vers d’autres pays de la région se poursuivent.

Le vice-président du Parlement européen Castaldo et l’eurodéputé Pignedoli ont également souligné que, bien que des critères clairs régissent la vente d’armes à des pays tiers, y compris le respect des droits humains, il n’existe aucun outil de sanction pour les pays qui violent ces critères. Un autre problème concernant la situation des droits humains dans la région est que les gouvernements n’ont adhéré qu’à quelques conventions internationales, comme le souligne le professeur associé Francesco Cherubini. De plus, même dans les cas où les pays adhèrent, les gouvernements refusent d’accepter les clauses optionnelles de ces conventions qui donneraient au Conseil des Droits de l’Homme des Nations unies le pouvoir de mener des enquêtes et des évaluations, ce qui rend les conventions elles-mêmes moins efficaces.

Malgré ces limites, les panélistes ont souligné l’importance du militantisme dans la promotion des droits humains et de la paix dans la région et ADHRB a saisi l’occasion pour demander officiellement la libération du chef de l’opposition politique à Bahreïn, Hassan Mushaima, qui a été arrêté et condamné à perpétuité en raison de sa dissidence politique.